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邓中肯 blog

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日志

 
 

第一奇书《雪月梅》连载(46-50回)  

2013-02-01 11:12:35|  分类: 案山笔记 |  标签: |举报 |字号 订阅

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第一奇书《雪月梅》连载(46-50回) - 蕉风桂雨 - 邓中肯 blog

 

第四十六回 岑御史遣将救吴门 刘副总统兵诛海寇

  却说这日一片锣声,却是京报报来。报单上写道:“贵府大爷讳云,奉旨补授江南松江府奉贤县正堂”。许公对刘霖道:“却好与小儿同在一处,实是难得。”当下款待报子酒饭,赏赐起身。许公随与刘母道喜说:“这奉贤县是个美缺。只是如今倭寇作乱,那里正当沿海要地,却好与勇儿同事一方,他们是患难弟兄,自然十分关切,况如今岑郎与三相公都聚在一处,真是天大的喜事!我如今即欲往江南去走一遭,一来会会大相公弟兄,又好订定女儿完姻之期,二来去看看勇儿,并去探望金家,省得时时挂念。”雪姐道:“爹爹若去,恐三哥与勇大哥正在军务忙冗之时,多分不在衙门,不如竟到大哥衙门打听他们的消息为妥。”许公道:“你也见得是。”刘霖道:“老伯去走遭也好,只恐路上辛苦,须得一个服侍的人才好。如今奶娘的儿子周旺儿闲着,不如叫他同去,又壮健又老实,放心可托。”许公道:“此去都是水程,却也没甚辛苦。若得一人作伴更觉放心。”因此商量定了,择在四月二十八日起身。刘霖写了一封家书交许公带去,道:“不尽之言,老伯到那里面说便了。”许公应诺。此时天气渐暖,主仆二人不过一肩行李,雇了一只小船,至期作别,前往江南进发。

  话分两头,却说岑御史一路无停,将到南直交界,早有流星马飞报:“倭寇攻打苏门甚紧。”此时南直各部官员并操江都院程公,俱差官迎接。岑御史一概回帖请安,惟程公处附禀缴帖,因军务紧急都不及进省拜会。当时马上即令龙韬、高卓二将各领令箭一枝:龙韬星飞会常镇参将何其能,高卓会同镇江卫都使吕岱,各率本部兵,限两日夜至苏门救应。又飞调京口兵三千,令郭绍汾领兵一千由圌山进发,陈松岩领兵一千从川沙进发,若遇倭寇,沿途剿杀,限三日内在吴门取齐,毋得违误;过期不到,定按军法不贷,自与刘电率兵一千,星夜兼程,救应各路。

  原来总制黄炯初闻朝廷以岑中书为巡海御史,赐尚方剑出京,以为年少书生不娴军旅,只好纸上谈兵,济得何事?不料其时倭首赵天王与海寇徐海、汪直等结连,分兵入寇。徐海一支攻掠台宁、舟山,震动浙、闽;汪直一支分掠嘉湖、海宁等处;赵天王劫苏、松、崇、太,兵分数屯,互相连络五百余里,左击右应,十分猖獗。吴淞总兵王嘉桢屡战失利,现在抱病请休。嘉镇总兵褚飞熊与乍浦兵备道雷信协力剿守,只敌住汪直等寇,保护嘉湖、宁海一带。参将殷勇、耿自新协保松江、南汇、金山、奉贤等要地,相机剿杀,不能远离。因此,赵天王与格子里、混江鳅、就地滚等倭奴万余围攻苏门四昼夜;幸喜苏门坚固,急切攻打不下。副总陈奇文分兵出战数阵、只因众寡不敌,城外村镇居民杀掠一空。这日黄总制正欲令游击洪弼杀出重围,调常镇兵救援,忽见东北、西北两路尘头大起,火炮震天,城下倭奴俱有惊恐之状。原来是何其能、龙韬、吕岱、高卓四将领兵两路杀来。

  黄总制见时救兵,即令陈奇文与众将分兵从葑、阊、盘、肴四门杀出接应。一时鼓声雷动,军威复振,里外夹攻,群倭措手不迭。赵天王招呼大队,风驰云散,且战且走,夺路奔翁埠、庙湾大屯而去。官兵正追赶间,只听前面炮声响处,鼓角连天,却是陈松岩领兵由川沙杀来当头截住,正遇赵天王,挺枪就刺。赵天王舞双刀架住,略斗数合,见各路追兵大至,无心恋战,逼开枪就走。陈松岩飞马赶来,却不防就地滚江五在队里暗发一箭,正中陈松岩左肩。陈松岩大怒,带箭挺枪直取江五。江五舞刀相迎,斗得数合,抵敌不住,拍马落荒而走。陈松岩即拔臂上之箭回射江五,正中后肩,几乎落马。幸赵天王复翻身与混江鳅江七敌住,且战且走,官军一齐掩杀之间,忽听四下螺声竟起,却是赤凤儿、郎赛花率大队杀来,将赵天王等救应而去。其时天色傍晚,官军鸣金,扎住不追。

  这一阵,计斩倭奴五百余级,虽解了苏门之围,只可怜城外居民已杀戮无算,房屋尽成灰烬。其时岑御史、郭绍汾两路军马都到,黄总制方知是岑御史调兵解围,心下十分感愧道:“早是不曾轻慢了他。”及至会面,知岑御史年才二十有二,堂堂一表,望之俨然起畏。当时并马入城,已是薄暮,观瞻者夹道,见岑御史年正青春,莫不喷啧称赞,都道是圣天子洪福,万民有幸,出这等少年英杰。

  当时岑御史马上传令,将兵马分为五营,驻扎城外。当与黄公同进总制衙门,后堂叙礼毕,黄公再三致谢,因说:“倭寇近日猖狂更甚,江浙沿海一带竟无宁息。今幸旌节按临,便可计日剿灭。”岑御史道:“治晚年幼才疏,谬蒙圣恩委任,实不称职,还求宪公祖指示方略,庶克有济。”黄公连称不敢,道:“都台平倭之策、圣天子赏鉴不凡,定当尅日肃清海宇,不但百万生灵俱蒙覆载,即弟等亦叨庇无涯。”岑御史道:“深蒙过奖,未免增惭。”因说:“这倭奴与海寇结连并非实心相助,不过藉势掳掠以图互相救应,其实各贪利欲,及声势一败彼此不顾,此诚乌合之众,虽多勿虑。且倭奴凶狡而贪,往往争利,便自相残杀,并无纪律,此辈总有十万之众亦不足惧。其可虑者,此辈忽聚忽散,进退莫测,遁藏岛屿,出没海口;且善能伏匿林莽以避枪炮,异常诡诘,聚则可以计诛,散则不能尽歼。且对阵交锋倭奴驱使掳掠平民当先透敌,官兵不分清白,铳箭并施,所杀尽是平民,甚至割首请功,滥邀升赏,殊堪发指;真正倭奴并不曾伤损,及官军锐气已过彼方呼啸云集,以致官兵屡屡为其所败。大概倭寇所恃者有三:一则勾连内地奸徒暗通线索,熟悉路境;再则海口兵微,因得肆其出入;三则潜藏近岛,恣其劫掠,以为常计,官兵莫可伊何。今治晚见过公祖,明日即当遍阅各营将士强弱,悉访倭奴出没情形,再三请教剿除方略。”一席话说得黄公唯唯称善,当下盛席款待。饮酒间,岑御史问及将弁贤否,黄公道:“首推松郡城守参将殷勇,系武勇出身,少年英俊,屡立奇功,且闻令正亦智勇足备,所领绣旗军贼人不敢轻敌。再有杨舍参将耿自新、副将陈奇文俱老诚历练之将。惟吴淞总镇王嘉桢现在告病请代,其余贤否谅不能逃都台电察。”岑御史道:“吴淞一镇最关紧要,现在军务倥偬,届宜悬缺?宪公祖即当委员交代。今有御试武勇第一、特授御营副指挥使刘电奉命与治晚同来,交在铃辕差委。其人才勇俱优,委以偏裨,必不有负宪公祖之任用。”黄公道:“皇上亲试合式之人必然超群出类,弟明日即当委用。”

  少间席罢,岑御史即辞归公馆,已是更余。当夜即作檄通饬各营,大略言:将弁各保汛地固属分内,若邻近被围即当迅速救援,岂得以保守本汛为由束手坐视?今常镇两营若非本院飞调竟尔坐视,倘苏门有失,岂得无罪?今除已往不究,嗣后凡有紧急之处,附近营汛即当互相救应,毋得坐视。如果本汛险要,有不能分兵之势,本院自当查察,决不使有屈抑。今本院即日按视各营,咸宜整肃以待,填勿怠忽取咎!这檄文凌晨即发。随传令常镇两营兵马仍撤回本汛整饬候调,京口兵三千内挑选一千协守吴门,其余发回本汛。一面先移会浙抚,商略机宜,协同进剿;井密差干弁访查浙直用兵情形。当日即辞别黄公起马往各营巡视。是日刘电参谒总制,黄公一见大喜,即令暂署中军副总将事务,仍随御史军营进剿,陈奇文即委署吴淞总镇,一面具题不表。

  却说岑御史先巡阅苏、淞、常镇各营兵将,惟松江营行伍整肃。因相会殷勇,见其气概轩昂,果然名下无虚。原来殷勇已早得刘云由江浦转寄之信,已知雪妹未死,并与岑公子订婚之事。后又得成公子所传刘电口信并文进转寄之书,因尽知一切。近日又见京报,知刘电特授指挥职衔与岑御史一同到来,心中大喜;满拟相会,不料刘电又因公他往。及参见岑御史,因是钦差统辖上司,不敢言及私事,倒是岑御史说起山东之事:“……曾与许小姐有婚姻之订,只不知许丈意中何如?”殷勇道:“这便是继父,如今尚在江西,承刘氏昆仲相招,当早与小妹相会。婚姻之订,只恐不能仰扳,岂有不允之理?”岑御史亦不提起先娶之事,但笑道:“若得成全,便成至戚了。”殷勇只是唯唯而已,当因军务纷繁,匆匆言别,及阅至太湖营,见水军守备谢琪年力衰迈,勒令休致,即以龙韬补授。此番巡视各营,已审知倭奴出设要道、营汛远近情形。即日关会黄公,于崇明、留河、孟河、庙湾、金山等各海口,除旧有战船十只、额兵各一百五十名外,再名添设善水精兵一百五十名、管领水军把总一员——以十名驾船,余用鸟铳、钩镰枪各二十杆,凡遇倭奴潜遁出口,鸣金为号,远用鸟铳,近用钩镰枪,并力剿杀,得功倍赏。又调水军将弁挑选各营壮健水军在太猢操演,以备进剿,为捣巢绝穴之计。

  这日,忽接嘉镇总兵褚飞熊申文飞报:“海贼汪直入寇平、海两县,贼党叶碧川入寇海宁,毛海峰攻打湖郡,十分紧急。瑞分兵救应,除飞报浙宪外,伏乞宪裁。”同日又据署吴淞总镇陈奇文飞报:倭寇入犯金山、上海等处甚紧。岑御史得报,即飞檄殷、耿二参将救应金山、上海二处,相机剿杀;复令高卓与吴镇左营守备辛尚忠各领兵五百前往救应:“倘我军不利,即往助剿。如我军已胜,倭奴必由庙湾、翁埠而走,可即间道绕出截其归路。”又檄吴镇陈奇文率大兵两路救应,却令刘电率精兵二千往援湖郡。自率大军即往平海进发。

  却说文进自领家书,先往蒋宅投递后,即星夜往碧浪湖来。一路正听得倭寇大乱,逃离乡民沿途络绎,都说倭寇攻打湖郡甚紧。文进恐湖村有失,飞奔而来。原来正值毛海峰率贼兵数千攻打湖城,围得水泄不通,手下头目分掠,乡村大遭荼毒。这碧浪湖村正当湖口,如何不扰?幸亏严先生与把总洪福平日操练乡勇,协同官兵抵死守御,近又得嘉湖总镇褚飞熊知岑御史家属在此,因调守备一员、添兵三百名防守,因此贼兵几次到来攻劫俱被杀退,只是昼夜不得宁贴。此时王夫人已回,官项已缴,小夫人母女相商发仓供饷,并示杀贼一级赏银五两。因此,官兵、乡勇既图赏赍,又欲争功,竭力防御,十分严紧。凡遇外来之人,细加盘诘。这日文进到来,问知是岑府差人,才得放进村来。门首有许多兵丁守护。文进到内,岑忠一见甚喜,问是寄家书到来,随即禀知。

  两位老夫人出厅相见,文进叩毕,将书呈上,两夫人折开观看,甚喜。王夫人知是途中救难之人,十分感谢。岑夫人道:“义士来得正好,如今这里海贼几次到来劫掠,官兵、乡勇竭力保全,恐将来有大队贼兵到来便难保守。烦义士不辞辛苦速往通知御史,调大兵来救湖郡地方要紧。”文进道:“太夫人不须忧虑,此时老爷岂有不知?况各路兵将俱听调遣,那有不救此处之理?如今太夫人写了回书,小人即便前去。”王夫人道:“天色已晚,一路辛苦,且安息一宵,明日起身。”

  说话之间,只听得外面声嚷。岑忠出去看时,却是洪把总来报:“如今岑大老爷差制标中军副总刘爷领大军来了。”两夫人间报大喜。文进听说一“刘”字,未免关心,即出来动问队长:“这领兵的刘爷是那里人?”那队长道:“就是御史大老爷保举御试第一特授指挥的刘爷,如今署理制标中军副总的事务。”文进听了大喜,即进来对两夫人道:“原来领兵的就是刘三爷,如今已署了副总兵事务。太夫人速写回书,小人明日五鼓即赶往军前,也好出半臂之力。”两夫人大喜,吩咐岑忠丰盛款待,当晚和少夫人灯下写了一封回书,书中极道文进之功,封固交给。文进当即禀辞,至五鼓即起身去迎刘电大军。

  却说刘电奉令,知碧浪湖紧要,因此统兵星飞而来。正欲先拨偏将一员,分兵五百往保碧浪,不料正迎着文进到来,相见大喜。因知湖村无恙,便一同催军直抵湖城。

  却说这毛海峰正围攻湖郡,连胜两阵,悉力攻打,以为旦夕可破,不想有这支救兵到来,便在城下列成阵势,横大砍刀在皂旗下看望。早见官军阵中一将飞出,却是守备方潮,大喝:“无知贼寇,天兵到来,尚不下马受死!”毛海峰也不答话,举刀便砍,方潮使宣花斧急驾相迎。未及数合,方潮招架不住,拍马败回阵来。毛海峰哈哈大笑道:“这样东西也不值得污我宝刀。”此时刘电在旗门下观看毛海峰武艺高强,心中暗想:“怪不得官兵屡屡失利,原来海贼中却有这等手段。”正待出马,只见文进挺长枪大吼一声,步跃出阵,直奔海峰,更不打话,一步一骑,枪来刀架迸寒光,刀去枪迎飞烈焰。两个斗到二十余合上,刘电看文进步下终觉费力,惟恐有失,即纵马出阵,大喝:“不得无礼!”挺丈八蛇矛直刺过来,毛海峰举刀急架。文进却路离数武,看他两马相交,刀枪并举。斗至三十合上,海峰力怯,却待奔走,城上参将余充、守备韩成功率城守兵分东西两门杀出来夹攻。一时金鼓如雷,喊声动地,贼兵四下乱窜。毛海峰心慌,虚滚一刀,招呼贼兵拍马奔走。刘电传令尽力赶杀,只留西北一路逼他奔入湖滨,以便歼灭。谁知毛海峰深知路径,却从东南夺路而走。刘电率兵四下赶杀,凡步下之贼,沿途杀戮不计其数。毛海峰回顾手下只有数百余骑,心胆皆裂。正在危急,忽听四下螺声大起,喊杀连天,却是分水牛、穿山甲、黎格、卢龙四屯贼兵杀出救应,与官兵浑战。贼将黎格正遇文进,措手不及,心窝里早中一枪,从后背透出而死,毛海峰无心恋战,招呼群贼夺路奔盘林而去。其时天色昏黑,雷雨暴作,官军鸣金扎住寨栅。这一阵计斩贼一千余级。自此海寇、倭奴不敢再犯湖境。次日刘电与余充各自收军,刘电亦不及进城相会各官,随一面往总制处报捷,一面整军同文进回行辕缴令。

  且说岑御史领兵星夜至嘉郡,文武各官郊迎参见,因问:“近日贼势如何?”总兵褚飞熊道:“连战数场,互有胜负。前日都使万士雄军中获得贼线一名小张三,拷问贼情,据供贼中有江二、江四、卢龙俱系江南人,为贼中耳目,还有江五、江七现在倭首赵天王处为头目。必得除此数贼,倭奴便无主使。”岑御史便问:“这小张三何在?”褚总兵道:“现在囚禁。”岑御史道:“好生看守,我明日还要细细拷问。”又传谕诸将,凡遇贼目江二、江四,务须生擒,另有升赏。因又细问海寇现在屯聚出没情形。褚飞熊道:“海贼出没路道惟捍海、柳塘湾、沙洲为要,现今屯聚盘林、洲山等处,连络二百余里。近日又探得贼中来了一个妖道叫金钟道人,有一个金钟,摇动时便有风沙、烈火、鬼脸、神头之兵平空杀至,十分利害。因此昼夜提防,未敢轻进,只候大老爷按临察夺。”岑御史笑道:“从来邪不胜正,此等依附草木之徒不足为虑。”因令军中预备乌鸡黑狗血,凡遇妖法,箭弩渍筒悉蘸此血一齐喷射,便可立破。一面飞檄平海两营游击严兵把守捍海、柳塘湾等处要地,勿许一贼出口,凡有海寇奔逃,尽力剿杀;一面移文星飞关会浙抚,遣干将协助宁海进剿。此时刘副总已回行辕缴令,又见文进斩寇立功并带到家书,知老母眷属无恙,心下大喜。当将碧浪湖守备撤回,令文进以把总前往,与洪福协力防守,并作书致候严公深谢其保障之力。一面传令息军二日,各营严整甲兵听候调遣。伫见海寇潜消,官军踊跃。正是:

  动地甲兵方耀武,连天海水不扬波。

  正不知岑御史如何调兵遣将以破妖氛?且听下回分解。

 

第四十七回 现仙容一剑截魔头 奋神勇单骑擒积寇

  却说岑御史休兵两日,至第三日平明擂鼓升帐,众将齐集听令。当令郭绍汾领马兵二百名、步兵六百名暗截捍海,但遇贼兵败奔,拦截剿杀,不许放一人出口;都同汪龙领马兵二百、步兵六百,暗截柳塘湾;游击林中玉领马兵二百、步兵六百,暗截川沙,一般截剿;都使万士雄领马兵三百、步兵八百为前锋;游击吴端领马兵二百、步兵三百为左军;挥佥连城宝领马兵二百、步兵三百为右军;总兵褚飞熊统马步兵二千,四路救应。又檄兵备道雷信、副使朱有光严兵谨守乍浦海口,勿放一贼逃逸。自与刘电、陈松岩为中军。三声大炮,催动众军杀奔盘林而来。

  且说毛海峰自与分水牛、穿山甲、卢龙等从湖郡奔回,因与汪直商议道:“如今到了一个岑御史,善能用兵,非复前比。赵天王已被杀败,解了吴城之围。昨日又遇见一个少年白面将军十分猛勇,还有一个黑面长身步将也十分了得,黎格已被他所杀。如今褚总兵、万都使、雷兵备都是劲敌,难以取胜。不若招呼叶碧川且出口与徐海合兵进取台宁为上。”正商议间,只见那金钟道人出来哈哈大笑,道:“你们如此胆怯干得甚事?只恐那岑御史不来,若来时,管教杀得他全军覆没、片甲不留!”汪直大喜道:“全仗吾师道术,倘得成功,当与吾师富贵共之。”原来这毛海峰本是飘洋大客,极有胆勇,因遭台风坏了船只,逃得性命,流入贼中,原非本意,今见官军整肃,将士英雄,因劝汪直不听,想仗此妖术谅难成事,当夜扮作乡民悄悄逝去,竟不知所之。

  次日汪直知走了毛海峰,心下大怒,仗着金钟妖法正要起兵进攻嘉郡,不料岑御史大兵忽到。群寇震惊。金钟道人令将兵马在平原旷野摆成长蛇阵势,两军相遇,官军阵里炮声响处前锋万士雄横刀出马,大喝:“逆贼知事,及早下马受缚,免得污我宝尺。”贼阵上卢龙飞马舞刀来敌,大战数十合,不分胜负。在队连城宝见万士雄敌不了此贼,即跃马横刀前来夹攻,贼阵上分水牛挥大斧杀出敌住。

  正战间,岑御史中军已到。刘电在马上见卢龙刀法精熟,万士雄只杀得个对手,不能讨他半分便宜,便拈弓搭箭,觑得分明,一箭射去正中卢龙面门,早被万士雄连肩夹臂砍于马下,分水牛、江二见卢龙被杀吃了一惊,回马便走,岑御史见前军得胜,把鞭梢一指,四下官军大刀、阔斧、鸟铳、长枪并力杀去,真有天崩地坍之势。汪直与分水牛、穿山甲分头迎敌,哪里抵挡得住?正在危急,只见金钟道人大喝一声从阵中飞马而出,右手仗着宝剑,左手执着金钟,口中念动咒语,把剑一挥,霎时间四下里黑云笼罩,云中无限神头鬼脸各执兵刃漫空遍野杀将过来。岑御史急令各军中将箭弩渍筒蘸着秽污望四下里喷谢,果见许多草人纸马纷纷落地。那道人见破了鬼兵,心下大怒,急将左手金钟摇动,顷刻间四下黑风捲起,风中有黄沙烈火漫天撒地而来。官军急发喷筒箭弩,全无应效。风沙火焰愈觉猛烈,贼兵呐喊,四下杀来。官军大乱,各自奔逃。刘电、陈松岩、褚飞熊、连城宝四将保护岑御史夺路而走,被贼兵乘势追赶二十余里,幸得兵备道雷信引一支精兵杀来救应,贼兵方退,当下鸣金收军,扎住营寨。计点将士,游击吴端阵亡,被杀守备一员、牙将二员,损兵三名,余外带伤者甚众。

  岑御史就平原下寨,传令各营,不得卸甲,恐今夜贼人乘胜劫营。因调拨众将四下埋伏,饱食以待。岑御史中军虚设灯火,令各营但听中军炮响,四下杀出。却令万士雄、连城宝二将各率精兵一千,若遇贼人前来劫寨便倒杀转去,攻他巢穴,截其归路,贼必自乱,然后夹攻,可以取胜;但恐彼仍施妖法,却不可恋战,且放他退去,别作计较;如不来劫寨便掣兵回来,不可轻进。分拨已定,退入后营,心中纳闷道:“贼兵易剿,妖法难当,如何抵敌?”愁思转辗,无计可施。待到三更以后不见动静,料无劫寨之事,身上乏倦,便隐几而卧,听军中已交四鼓。朦胧之间,只听耳边有人叫道:“岑郎不必忧虑,明日对阵我当遣白猿神助你破贼成功。且东南杀劫将终,汝雪月佳期不远,吾女贤淑,自能善待,勿须虑也!”岑御史分明听得,急起身看时,已无影响,心下大奇,回想其言,知是仙岳母指点,可惜不曾拜识一面。又想“雪月佳期不远”,心下暗喜,因即望空拜谢。此时觉愁闷全消,精神倍长,不思安寐。

  待到平明时,即升帐擂鼓聚集众将,传令众军严装饱食,各带三日干糖进剿,今番务要歼灭此贼军。军令下来,各营将士只怕妖法利害,心怀疑忌。岑御史明知军中心怯,因遍谕各营:本都院已有破妖之策,尔等不必怀疑,只准备协力剿杀,建功升赏全在此举。因此一军共信,俱各踊跃争先。听中军炮声一响,仍分五军浩浩荡荡杀奔盘林而来。到得半路,却值贼兵已到,岑御史传令众军摆开阵势,鸟铳当先,长枪在后,藤牌、滚刀相继而进,把马军分两势下合围拢来以防贼逸,只听中军鼓声,悉为剿杀。

  却说汪直见金钟道人法术精奇,以为泰山之靠,因统大队贼兵分四路杀来,意在必胜。当令分水牛、江二为先锋,正与万士雄相遇,各不打话,刀斧相交,战至十余合,官军阵上连城宝拍马挺枪前来夹攻。分水牛如何敌得二将、虚滚一斧,回马就走。这边中军鼓声雷震,大队人马掩杀过来,鸟铳箭弩一齐施发,贼兵抵挡不住分两下而走,又被马兵围裹将来,喊杀之声震动山岳。汪直见官军势大,急令金钟施法。这金钟道人方洋洋出阵,摇动金铃哈哈大笑,果见一霎时黑风骤起,卷着黄沙烈焰掀天腾地而来。官军看见惊慌,只望中军救解。岑御史见妖法已施却不见仙姥动静,心下惊疑,欲待奔走,恐众军耻笑。况中军一动,大势齐偾。正危急间,忽听得半空中一声雷震,细雨如雾,顷刻间黄沙尽灭,烈焰全消。只见阵中突出一将,浑身如雪练一般,手舞双剑如两道白虹飞绕,直奔金钟道人马前,光闪处道人首级坠地,夺取金钟杀出西队,倏然不见。众军却望见正西上一片彩云,隐隐见一仙姥冉冉而没。官军见妖法已破,勇气十倍,大刀阔斧横冲直撞,杀得贼兵星散云驰,七断八续。

  汪直见大势已去,量难抵敌,招呼贼兵拼命夺路奔柳塘湾而逃。只听前面炮声响处,一彪军当头杀来,却是都同汪龙,大喝:“逆贼待往那里走!”汪直此时已舍死忘生,大喝:“挡吾者死!”挥刀直砍过来。汪龙正举刀迎敌,不防分水牛暗发一流星锤来打中汪龙马首,那马直立起来,把汪龙掀翻在地,早被汪直一刀砍死,夺路径走。后面大队官军拍风相似的赶来,分水牛、穿山甲率领败兵保着汪直且战且走。天色傍晚,正奔走间前面喊声又起,火光烛灭,却是郭绍汾从捍海抄小路杀来。汪直等不敢迎敌,只顾夺路奔逃。将及天明,离海宁不远,指望叶碧川这支兵来救应。

  谁知叶碧川攻打海宁时,蒋士奇已至浙省。胡巡抚先差中军参将陆渊领兵一千前来救应海宁,随又接着岑御史移文,即令蒋士奇率精骑二千前来会剿。这叶碧川是个武举出身,堂堂一表,勇力过人,因官司抱屈杀了仇家,亡命入海,原非有心为盗之人。今被官军前后夹攻连败二阵,又见蒋士奇神勇异常,因就马前拜服,诉说原由,求免一死,情愿执鞭坠镫立功赎罪。蒋士奇怜他是武举出身,准其投降。其所统之兵尚有千余都从贼目连夜奔投赵天王而去,从降者只亲随数士骑。陆渊见海宁已经平静,即引本部兵回辕缴令去了。蒋公即令叶碧川,为前锋往平海来会剿,却好正遇汪直败兵奔到。叶碧川大叫:“汪直及早投降,免得一死!”汪直听见吃了一惊,不敢答话,拍马往斜刺里就走。不想正遇蒋公马到,汪直见四下官军云集无路可奔,只得奋刀劈面砍来,却被蒋公左手把枪逼住,放他撞入怀来,右手抓住勒甲绦生擒过马,掷于地下,军士上前绑缚。分水牛、穿山甲吓得落荒而逃,只见四下里官兵重重叠叠围杀上来,料难逃脱。分水牛大吼一声,力砍数人自刎而死,众军赶上,砍作肉泥。穿山甲早被陈松岩撞见,生擒活捉去了。其余贼兵如砍瓜切菜,杀戮无算。当时岑御史大军齐到,与蒋公之兵会合。岑御史见贼首已擒,即传令:“有愿降者免死!”一声令下,伏地跪降者尚有八百余人。

  岑御史就令在平原扎住大营。蒋公即带叶碧川来相见。岑御吏接出营门笑道:“数年积寇,一旦被老叔大人生擒,此功不小。”因同入中军帐来。蒋公未及行李,岑御史先跪拜在地,蒋公连忙跪扶道:“朝廷叙爵,岂可以私废公?”岑御史道:“名分所关,正应如此。”因相让坐下。刘电亦进帐来拜见蒋公,便坐在下首。蒋公遂叫叶碧川来叩见,因说他投诚来历,岑御史道:“明日且见了浙抚再作定奇。”因问:“老叔到浙时知征剿徐海情形若何?”蒋公道:“我至浙时,知徐海已降,又为总兵俞大猷袭杀,不知何故?”岑御史笑道:“胡巡抚怕我分功,因此全不关会,未免局量褊浅。”因向靴筒内取出一折递与蒋公展看,见上面载明何人得功、何人败绩、如何说降、如何袭杀,一一注明。蒋公道:“贤侄可为神机莫测。”岑御史因问起:“三月初旬文进从江南到府,知老叔已先两日进都,如何一路总不得相会?”蒋公笑道:“彼时贤侄奉命出京,恐于路相会有涉嫌疑,因此绕小道连夜过去,不想到京考试蒙皇上特恩授了今职,如今却遂了贤侄昔日之言了。”岑御史道:“天既生老叔的神勇,必不肯教埋没。”蒋公因问:“殷将军近日如何?”岑御史道:“现为松江参府,屡立战功,将来尚要升转。最可喜者,前日报上见刘大兄补了奉贤,他弟兄已聚在一处。”蒋公又问刘电道:“如今哪文进怎样了?”刘电道:“小侄奉令往救湖郡,他随军立功,现今已署把总防守碧浪湖村去了。”蒋公笑道:“你们至亲至谊都相聚一方。惟我远隔金衢,将来相会甚难。且老母在堂,两地悬念。每一念及,坐卧不宁。”岑御史道:“如今海寇已平,正好迎养太母。”蒋公道:“迎养甚易,家下无人,亦是难事。将来还望贤侄疏内代为陈情,乞一就近地方便于迎养,则一家受庇不浅。”岑御史道:“此事小侄自当留心。”蒋公又问刘电道:“可知许丈曾到尊府不曾?”刘电道:“自去秋在南昌寄信往崇仁县去后,至今并无消息,报上又见崇仁金公告病休致,或者此时许伯到了家里亦未可知。”蒋公道:“何不差一人回去,若果许丈在府,便托他送家眷到奉贤,不但令妹可与殷兄相会,且岑贤侄姻事亦可就近完成,岂不一举两得?”岑御史笑而不言,刘电道:“老叔丈所见极是。”

  当下军中已是传食,一同用毕。岑御史道:“老叔请先班师回省,小侄发落了各路兵马,随后来与胡公相会。”当时蒋公相辞,即带叶碧川,车囚汪直,回省缴令。岑御史随将投降之八百余人内老弱者一百余人放归田里,其余分发各营约束,凡有滋事者报明即斩。当令褚飞熊、万士雄率本部兵马各回本汛,连城宝升署挥同汪龙事务,郭绍汾暂署挥佥事务,陈松岩暂任嘉镇中军游击吴端事务。将穿山甲严行监禁,听候拷问。林中玉在川沙未至,仍檄回本汛。分发各军讫,因与刘电道:“松郡一带倭奴未平,三哥即领本部兵前往,相机剿杀。我见过胡公即便回江,倘有紧要军情,务即驰报。”刘电应诺,当即引军投松郡而去。岑御史亦即起马。

  却说这边徐海投降被杀一节,却与岑御史进剿汪直同时之事。这徐海原是西湖虎跑寺僧人,胆勇绝伦,结交群盗,事发亡命入海。群盗推其为首,招集亡命众至二万余,屡寇浙、闽沿海地方,肆其劫掠。其妻王翠翘原系钱塘旧家之女,美慧异常,素怀忠义,后为徐海所得,纳为正室,言听计从。此番大惊台宁,浙直震动。巡抚胡宗宪访得翠翘至戚,令其暗说翠翘劝徐海归降,不失高爵厚禄。因此翠翘一意劝令徐海率众赴军门投降。胡公分散其兵,令徐海只领亲随兵率数百人屯驻东沈庄候旨。此时因赵文华与胡公不协,忌其成功,密令总兵俞大猷率兵夜袭东沈庄。徐海不及提防,奔走梁庄。俞大猷率兵追逼,徐海料难脱逃,大呼:“翠翘误我!”即投入湖水。俞大猷着善泅者入水牵出斩首,王翠翘闻变,仗剑大恸道:“徐君因我而死,我何面目偷生耶!”即仗剑而死。余党悉平。胡巡抚已飞章具奏此事。后来因赵文华之谮朝廷只加了胡公太子少保之衔,别无升奖。直到后来岑公奉命巡视浙、闽,才表题王翠翘功烈,敕赠义烈恭人,立祠祭祀。这是后话,表过不提。

  且说岑御史起马不及三十里天色已晚,早有浙抚差官迎接,进了公馆安歇。次日五鼓,即起马往会城来。离郭十里,胡公率同城僚属接着,并辔入城。岑御史不进公馆就往拜胡公,遂一同进巡抚衙门来。让入后堂叙礼,坐定共相慰劳。胡公道:“闻贼中妖法利害,想都宪大人必有神助。”岑御史笑道:“此是圣大子洪福。天灭妖人,晚弟何功之有?今老宪台扫清巨寇,蒋都使降伏从党、生擒贼首,此皆老宪台调度得宜,其功不小。”胡公道:“说降徐海,实徼天幸。今汪直若非都宪运筹追剿,安得就擒?如今请教都宪大人此寇与叶碧川当作何处置?”岑御史道:“据晚弟愚意,当与老宪台联名具奏会剿情由,将汪直献俘阙下,叶碧川声明候旨,不知尊意如何?”胡公道:“都宪所见极是,意恳如椽主稿。”岑御史相让不过,只得应允,当时即请上席,席间说起王翠翘一片忠心,可惜埋没,胡公自觉抱惭,只把别话支吾而已。

  少间席毕,岑御史辞归公馆。当晚即将本稿草完。次日平明,正欲往见胡公,却是胡公先来拜会,因即将本稿与胡公观看。见上面历叙会剿情由,其中应奖众将功绩、应恤阵亡将士,无不细述,末后又附陈都使蒋士奇母老乞恩请调近地迎养,以及献俘请旨等情,简切详明,并无丝毫遗漏。胡公看毕,惊喜道:“上马击贼,下马草露布,信不虚矣!”当即发本房缮写,随又面邀午席候教,相辞而去。岑御史送了胡公,随往拜蒋公,说明已经附疏乞恩的原委,又往拜司道各官毕。胡公已差官接过三次,随往赴席毕,辞回公馆,一宿无话。

  次日平明即往巡抚衙门一同拜发本章,即差文武官各一员、壮兵二十名,沿途更替,管押汪直囚车北上。当日胡公还要相留,岑御史因倭奴未平坚辞起身,又往别蒋公,遂匆匆起马。胡公与文武各官送出郭外十里方回。

  岑御史见浙省已宁,于路仍檄文进回营听用。当日行不及三十里,早有流星马飞报说:“近海有东沙、西沙二岛。东沙岛倭酋名野义杨仙蟾,有五把飞刀,能百步取人首级;西沙岛倭酋名黑煞神凌沧虬,能遣妖物摄人魂魄。向来各据一岛,不与赵天王同伙。今赵天王因汪直、徐海俱已败亡,孤立无援,因赍金帛子女前往聘请,约定时日半夜里从孟河入口,倭奴接应,抄出翁埠、庙湾之后将高、辛二将前后夹攻。幸亏陈总兵救应得脱,殷、耿二将敌住赵天王夫妻,连日大战,不分胜败。昨日殷参将忽然抱病,因此紧守,不敢进剿。只候大老爷定夺。”岑御史道:“正要这些倭奴一齐进来才好歼灭。”当赏报马去讫,又连接陈总兵并刘副总申报,大略相同,因此星飞前进。正是:

  已看海寇才骈首,却见倭奴又插标。

  不知岑御史此去如何调兵?且听下回分解。

 

第四十八回 天缘合仙母指迷途 恶贯盈倭奴逢杀劫

  却说岑御史星飞前往军营而来,离大营二十余里,陈总镇接着。岑御史马上便问:“倭奴近日情形如何?”陈总兵道:“只因新到二倭,一有飞刀,一使妖法;现今殷参将忽患昏迷,不省人事,军心惶惶,因此诸将坚守要害,不敢轻动。刘副将从浙回来,于路奉制宪飞檄委赴杨舍驻扎,当三路要冲,以防再犯吴会。顷又奉制宪檄饬各营严守,听候大老爷到来察夺。”岑御史听说心下踟蹰,又问:“倭奴现屯何处?”陈总兵道:“现屯青村、圌山、翁埠等处,连络二百余里。这两日内并无动静,想殷参将之病恐是倭奴试行妖法所害也不可知。”岑御史点头道:“且去一看。”因此不进大营,只带数骑投殷勇营来看视。

  到得营门,见旌旗整肃,队伍端严,鹿角密摆,寨栅坚固。问知皆华氏夫人的调度,十抵敬服。因令军校传入御史来看。华夫人退入后营。岑御史进到帐中,见殷勇仰卧在地,面如淡金,昏昏沉沉,叫之不答。岑御史道:“此必为邪术所迷,但邪不胜正,料无妨事。”吩咐军校好生看伺。岑御史出了营门,回到大寨即传谕众军:“妖魔小术,自有处治,不必疑惧。”当令陈总兵将人马四面屯守,以防倭奴暗袭。

  岑御史独坐帐中,只令亲随数人伺候,待至一更已后,命对着正西方设一香案,盥手焚香叩齿,虔诚拜伏在地,默祷:“弟子奉命征倭,前蒙圣母法力剪除妖道,荡平积寇,感戴慈恩,涓埃未报。今又遇此妖术害我大将,并有飞刀肆毒,将士难当,伏乞圣母慈悲始终救护,不但弟子沾恩,即数万生灵咸蒙覆庇。成功之日当奏闻圣上,建祠崇礼,以报慈恩。”拜了又祷,祷了又拜,如此三遍,才归至帐中少歇。因坐在一张行椅上存神定想,惟愿圣母慈灵感格。默念之间,蓦见一个长髯使者向前躬身禀道:“仙姥奉请。”

  岑御史不觉随出帐来,见那使者控过一骑骏马,搀扶岑生上了马,便觉四蹄腾空而起,耳边但听风涛奔激之声。顷刻间,落在一座山岩之下。那使者带住马,扶了岑生下来道:“请相公在此少待。”岑生定睛看时,好一座仙山:明月光中奇花馥郁,瑶草纷披,白鹤御芝,青猿献果,正不知是何境界!惊疑之间,只见两个丫髻仙童到来相请,岑生便随着转过碧岩,却显出一座巍峨甲第,金碧交辉,因问二童子“这是何处?”童子道:“这是玉虚夫人所居。”岑生不敢再问,敬凛而入。进得门来,但见碧梧、翠竹、古柏、乔松、清阴夹道。行过数箭之地,见一座玉石小桥,桥侧千寻峭壁,半空中飞下一道瀑布,喷珠漱玉,直入桥下。行过玉桥,见奇花异卉,不辨名色;仙鸟和鸣,无分昼夜。又进一层宫门,但见殿宇巍峨,直耸云汉。望见殿上不明灯烛,当中悬着一颗斗大明珠,光华四射,照耀得如同白日。阶下列着两行黄巾力士,殿上两旁都是彩衣仙女捧炉执剑侍立。当中两柄翠羽遮着九龙沉香宝座上那位玉虚夫人,仙冠道服,妙相端严。岑生行到丹墀之下,闻殿上传“请”,两童子扶掖而上。进得殿门,便躬身下拜,两叩后,仙母即命二童扶起,移玉墩赐坐。岑生谦让至再,才告坐下。随道仙女赐玉液一杯,岑生又手接饮,但觉芳香满口,沁入心脾,饮毕离座叩谢,因启道:“下界小臣,奉命征倭,遭妖术肆害,不能平静。伏乞圣母大发慈悲,救民涂炭。平定之后当恭疏奏闻,建祠崇祀,以报洪恩。”仙母即命童子扶起道:“倭寇积年肆扰,亦是生民劫数难逃。今劫数已满,应待汝平定倭寇。赵氏夫妇与郎氏乃天降劫魔,自当退避。其余从孽,当替好生,不可尽歼。妖术害人,彼当自害。惟有飞刀甚毒,凡在劫者,皆不能逃。今赐汝仙散一瓶,非其劫者,食之即活,敷之即愈。”因命仙女赐与小金瓶一枚,岑生跪受藏于袖内,因又启问:“弟子发妻何氏生母不知可得见否?”玉虚夫人笑道:“即我便是。当年因遭谴劫,谪落凡世,以了尘缘,劫满后仍归本位。此乃天数使然,我亦不能自主。雪姐、月娥与汝妻皆披香殿伴侣,时至自然相聚。仙凡虽别,总当以忠、考、仁、恕为本,汝其勉之。功成之后,若能恬淡修省,则相会不难也。”说毕,仍命二童子相送。岑生原要再问自身来历。见二童子请行,不敢再问,只得拜谢出殿。随二童子仍从原路出得宫门,见前使控马相待,岑生谢别二童。这使者便相扶上马,只听耳边风响,顷刻已至营门,使者扶下雕鞍。岑御史心爱此马,欲恳使者暂留骑坐,忽见此马腾地一吼化为猛牙,使者跃上其背,凌空而去。

  岑御史忽然惊醒,见自身独坐帐中椅上,听军中更漏正交五鼓,心中十分惊喜,回思所梦,历历分明,探验袖中金瓶尚在,因感仙母慈灵,重向香案望空拜谢。因向灯下打开瓶盖看时,丹散满瓶,异香扑鼻,敬谨收藏。因想仙母所言,“妖术害人,彼当自受”,今殷勇现在垂危不曾求得解救,追悔不已。又记仙母所言“倭劫已满,待汝平定”之言,心中暗喜。

  且不说岑御史遇仙指示。却说那倭寇深惧绣旗军的利害,晓得黑煞神有法术摄人魂魄,要试他的灵验,因请他先害殷勇,再害岑秀,便好纵横无敌,因此按兵不动看他作法。原来这黑煞神凌沧虬得遇异人传授此术,百发百中。当日异人曾嘱咐他,不许妄害无辜,违之有祸。此番不合要卖弄他的本事,因在军中设坛作法,驱使妖魔往摄殷勇魂魄。凡五日内将魂魄摄尽,其人即死。此时已将殷勇摄到二魂四魄装入葫芦。赵天王令细作探知殷勇果然卧病不起,心下大喜。正欲乘间劫他营寨,却又闻岑御史已到,恐有准备,不敢擅动,且待害死了殷、岑二人然后大举。

  却说黑煞神作法到第五天上,令牌击处,见妖魔摄取殷勇一魂三魄冉冉而来,心中大喜。正待收入葫芦,猛地里半空中起了一个霹雳震得遍地火光,光中现出一位金甲神将,手执钢鞭,照黑煞神顶门上一鞭,倒栽葱撞下坛来七窍流血而死。手中葫芦亦为雷火焚化。坛下众倭奴俱惊仆在地,半晌方苏。赵天王闻知,心胆俱裂,即请杨仙蟾商议,欲收兵潜遁。杨仙蟾道:“不必恐惧,我二人同来,不想他自遭其祸。想是那人命不该绝,以至如此。今表我伴侣,必泄其恨,且叫他看我飞刀的利害。”赵天王大喜道:“全仗大力!”次日,传令众倭严装饮食,令格子里领兵二千为前锋,就地滚领倭兵为左队,混江鳅领倭兵为右队,赤凤儿、郎赛花为后队,赵天王与杨仙蟾为中军,螺声四起,直杀奔大营而来。

  却说岑御史自见仙姥饮了玉液,觉得精神百倍。次早即欲进兵,因为殷勇卧病未见动静,只得暂止。却先飞檄饬令常州参将何其能领本部兵就近埋伏庙湾,又檄都使吕岱领本部兵就近埋伏翁埠,截住倭奴归路。此二处兵符因路远先发。又令守备龙韬领水兵五百截住孟河海口,游击董槐领水军五百截住留河海口、游击洪弼领本部兵马截住金山海口。这三路伏兵迅即前往。又传命各营严装贯甲,以防袭劫;又令总兵陈奇文当住杨舍四路冲要,随便救应;星檄刘电回营听调。分遣已定,及到次日辰牌时候,青天白日忽听得平空里这一声霹雳震得山岳俱动。正不知是何缘故,却早见殷勇营中来报说:“殷参将被雷声惊醒,出了一身冷汗,已是好了。”岑御史闻报大喜。少刻,殷勇到营参谢。又见探马来报:“倭寇黑煞神被雷震死。”岑御史见仙姥之言已应,满心欢喜。次日刘电已星飞调回,才得与殷勇在大营一会。

  当日岑御史升帐,传集众将听候调遣。先令殷勇、耿自新二将各率本部兵,一从左杀入倭奴右队,一从右杀入倭奴左队,但听中军鼓声,尽力剿杀;副总刘电领精甲二千、偏将二员为先锋;令高卓、辛尚忠各领火铳手五百名,听连珠炮响,从两胁尽力攻打。岑御史领文进诸将自领中军。俱令三更造饭、五鼓进兵。调遣已定、众将各自整顿。

  至五鼓,听中军炮响,四路官兵齐往倭屯杀来,将及平明恰好与倭兵相遇。两下呐喊摆开阵势,先锋刘电挺枪直出,正遇格子里横刀相迎,更不打话,战到十余合上,格子里刀法虽精却敌不住刘电的神枪利害,虚滚一刀,回马就走,刘电拍马赶来。倭首赵天王中军杀到,杨仙蟾见刘电追过来,放过格子里,大吼一声,舞两口镔铁剑前来敌住。刘电见他背插飞刀,心下提防,因把手中枪一紧逼开他双剑,右手抽入棱鐧照顶门打将下来,杨仙蟾急躲闪时早中左肩,几乎坠马,负痛而奔。刘电挺枪追来,杨仙蟾右手急飞起一口刀来,寒光闪处正向刘电顶门上落来。刘电躲闪不及,早中右膀,翻身落马。杨仙蟾、格子里两下一齐飞马回来要害刘电,却得陈奇文杀来敌住,手下偏裨将士已将刘电救回中军。

  岑御史见刘电为飞刀所伤,急取仙散水调,令刘电吞下,解开肩甲敷糁刀口,果然是仙家妙用,顷刻而愈。刘电起来,深恨此倭,复贯甲飞骑杀出,要报此一刀之仇。这杨仙蟾正与格子里双战陈奇文不下,正待祭起飞刀,忽见刘电怒目横眉重复杀到,不知是人是鬼,吃了一惊,回马就走。刘电大喝:“贼倭休走!”飞马赶来,却得赵天王挥双刀敌住厮杀,这格子里独挡陈奇文。正力战间,却值殷勇、耿自新两路兵马从左右杀入,鼓声震天。格子里料难抵敌,却待奔走,正遇殷勇一骑飞到,措手不及,被一铁锏打得脑浆迸裂而死。赵天王看见,无心恋战,撇了刘电拍马奔回,倭奴大乱。

  杨仙蟾见官军势大,却将五口飞刀一齐祭起,但见五道寒光如风飘雪片一般,横挥直截,忽起忽落。官军队里,中刀落马者纷纷不一。赵天王复率就地滚、混江鳅两队倭兵一拥杀来,官兵畏惧飞刀不敢迎敌,望后齐退,倭兵乘势掩杀。忽听中军连珠炮响,高、辛二将率火铳兵从倭奴背后打来,声如雷震。倭兵惊慌,复分两下散去。此时杨仙蟾将五口飞刀祭在空中,如转轮一般盘旋起落不定,官军虽听中军鼓声甚紧却不敢与火铳兵合围进战;倭兵亦恐腹背受敌,不敢前逼。两下正相持间,忽见陈中突出一个道者,赤足蓬头,长绦大袖,高叫:“仙蟾休得无礼!”伸手向空中一招,只见那五口飞刀齐入道人袖内。仙蟾大怒,飞马仗剑来夺,那道者哈哈大笑,化一道金光过处猛然不见。官军见收去了飞刀,便四下呐喊如潮水般涌杀过来。赵天王与就地滚、混江鳅率倭兵抵死迎敌。杨仙蟾见势头不好急欲奔逃,恰恰遇见刘电飞马杀至,抵挡不及,早被一枪刺中心窝,翻身落马。刘电即枭了他首级悬于马项,复望倭奴大队杀来。

  却说此时岑御史正在中军擂鼓督战,忽见一队倭兵如飞云掣电而至,当头两员女将,四口雪亮苗刀,直杀奔中军帅旗下来。此时文进也杀入阵中助战,岑御史左右只有几员牙将随从,见这两员女将来得势猛,一齐上前迎敌。原来这女将正是赤凤儿、郎赛花。好生利害!苗刀起处连砍二将。岑御史见势头凶恶,拍马便走。赤凤儿见岑御史红袍金甲知是主帅,撇却众将,与郎赛花飞马赶来。

  且说文进杀入阵中,正遇就地滚江五敌住厮杀,未及数合,却听中军鼓声忽断,又望不见帅旗,恐中军有失,不敢恋战,虚晃一枪,拍马奔回。江五随后赶来,却得耿自新杀出截住。文进奔到中军不见岑御史,心下着忙,急问众军,有的指道:“被两个倭婆追往东南上去了。”文进大吼一声,直奔东南上来。

  原来岑御史被赤凤儿、郎赛花追赶将近,正在危急只见斜侧里一将轮刀跃马杀出,大喝:“那贼婆娘休得无礼。”岑御史回马看时,却是陈奇文截住,又见文进飞骑赶来,心下大喜,勒马观战。见四骑马如转轮儿一般厮杀,这赤凤儿、郎赛花四口刀直上直下如电光盘绕,力敌二将,全无惧怯。岑御史此时复整中军,擂鼓助战,却说这中军旗鼓乃诸将耳目。那时诸将正在廖战忽听中军鼓歇,又不见帅旗,俱无心恋战,齐奔中军来护卫,反被倭奴乘势掩杀了一阵。其时郎赛花战文进不下,兜回马就走。文进赶来,不防郎赛花发连珠铁弹,打中文进肩窝手腕。文进大惊,急勒马不迫,不防一弹又打中项上,郎赛花复翻身杀来,文进负痛相敌。此时众官军见号旗挥动,鼓声如雷,知中军无恙,复一齐奋勇杀回。这一场两边混战直杀得天昏地惨,日色无光。原来定数难逃,这混江鳅江七在乱军中正遇殷勇马到,招架不及,被一铁锏打断左膀翻身落马。殷勇见是内地奸徒,喝令军士绑在马上回营请功。

  其时赵天王见杨仙蟾已死、江七被擒,心胆皆碎,料不能敌,招呼赤凤儿与江五夫妻率领倭兵并力夺路往留河奔走。官军随后赶杀,陈奇文与文进又从两势下赶来,杀得倭奴七断八续。江五在乱军中为飞矢中颊落马,却被文进捉住。倭奴三停约死停半,有四下逃出口者,又被守口官兵杀戮殆尽。

  且说赵天王与赤凤儿、郎赛花拼命杀出重围,回顾倭兵不满千数,又一半带伤,仰天大叹:“不料今日一败至此!”正奔到留河,只听前面炮声响处一彪人马当头截住,却是游击董槐,大喝:“倭奴还不下马受死,却待往那里走?”赵天王不敢答应,飞马落荒而逃。赤凤儿、郎赛花四口刀紧随冲杀,及至海口,并无倭兵接应。只见数十号战船一齐锣响,船内水军火铳齐发。赵天王杀得前无去路,后有追兵,慌急之际却见傍侧一座山崖有路可登,只得一同弃马爬山而逃,相随倭兵已只有数百。谁知此山名断鳌岛,却是个绝地。赵天王到得山上,日色已西,打一望时三面皆是峭壁,下临大海,回看山下官兵已是重重叠叠,围得铁桶一般,赵天王等抱头大哭,声震天地。

  却说岑御史见将赵天王逼走上山,因问:“此山何名?可有出路?”游击董槐禀道:“小将巡警海口曾登此山,名断鳌岛,只有这一面可登,那三面皆临海峭壁,并无出路,因此无兵把守。”岑御史点头暗思仙母不可尽歼之言,遂传令:“天色已晚,不必穷追。”诸将俱择平原屯札,凡被飞刀所伤将士悉把瓶中仙散救之,其中死生各半。不说这边众将安营造饭。却说赵天王、赤凤儿、郎赛花等原是天降劫魔,生民该遭其劫,今劫数已满,自然平定。但群倭淫毒,原属性成,惟赵天王不犯此戒,况与赤凤儿十分恩爱,且又惧他悍妒非常,因此从无二色。今被岑御史围困断鳌绝地,插翅难逃。只因这数百人命不该绝,自有活路生出,所谓难中得救、绝处逢生。正是:

  若非伸出拿云手,怎救逃来绝地倭?

  究竟不知赵天王等如何得生?且听下回分解。

 

第四十九回 渡殘喘一剑化金桥 建奇功九重锡蟒玉

  却说赵天王等数百人在山顶痛哭,声彻霄汉。其时正值九天玄女娘娘经过,拨云观看已知就里,因按落云头,叫道:“尔等虽由劫数,但杀戮过重,难免一死。今念尔等不犯淫邪,救尔回岛,从此洗心忏罪以保残喘!”赵天王等正在垂危之际,忽听此言,一齐抬头观看,知是仙佛降临,都伏地磕头哀告:“若蒙慈悲救命,从此永不敢侵犯天朝。”当下玄女娘娘取背上宝剑一掷,化成一座金桥,望之无际。娘娘自立桥头,喝令速走。众倭欢呼踊跃,齐奔上桥,顷刻间已回故岛。玄女娘娘祥云已去,众倭望空顶礼,从此洗心,不敢擅离巢穴。郎氏入山修炼,亦得善终。后来此岛归属日本国王,年年朝贡,此是后话不提。

  却说岑御史闻众倭哭声,心中不忍,因想此番虽幸成功,杀戮无算,彼若乞降,当保其残喘。及到起更时分哭声顿止。凌晨亦无动静,因令董槐率善走军士上山探看。回报:“四望并无踪迹。想必都投海死了。”岑御史叹道:“我本欲放其一线之生,不料他自寻其死。”因传令班师。此时倭寇悉平,众将士鞭敲金镫,齐唱凯歌。岑御史回至松郡,文武各官迎接进城,沿途百姓扶老挈幼焚香瞻看。进了公馆,即传令诸将各收兵回汛,听候奏闻升赏。当作家报,着王朴回家报喜。

  这日,惟留刘、殷二位后堂叙话。原来刘电自到江以来,军务匆忙并无刻暇,直至今日方得与殷勇畅叙别来情节。殷勇因说起:“日前成公子道及三哥保全他家眷,合家感激不尽。”刘电道:“这是一桩冒险侥幸之事。”因将雪妹还魂并先严冥托蒋公成全婚姻之事细说一遍,殷勇道:“从前接到大哥与三哥来书已知其事,如今蒋公虽然不在,三哥料理也是一般。”刘电道:“不然,先严之话必有定数。如今大哥补授奉贤,不久就要到任,便好接取家眷。蒋公现在金衢,即可前往达知,必有主见。”岑御史笑道:“弟与胡抚台联章内已代其陈恳,乞调近地迎养,大约月尽月初旨意下来,必有升调。”又对殷勇道:“昨日所擒之贼恰恰姓江,并前获之江四又是弟兄,恐即是殷兄的仇人,已吩咐今晚提来一讯。如果是他,真是一桩快事。”刘电道:“只可惜妹子不在,不能识认此贼。”岑御史道:“这有何难,只消一问便知其的。”

  此时三人杯酒叙谈亲谊,惟殷勇不敢忘分,只唯唯而已。刘电因问:“闻知弟妇脱子患难,勇略过人,绣旗军贼人畏惧,改日定当请见。”殷勇笑道:“这是理当拜见的,明日候伯母到了奉贤即去叩见。”因说:“弟妇被难之时,逢一何仙母指引与弟在军中相会,那时不便收留,随送回留河暂住。后来禀知总宪,即蒙赐婚,颇有胆略,同在军中甚得其益。”岑御史道:“前者弟往军中看见殷兄,见壁垒整齐、队伍严肃,已知尊嫂的智略,将来定当奏闻,必邀恩锡。但不知彼时所遇的仙母怎知姓何?”殷勇道:“这是贱荆在路问知。那仙母还说‘祖居山东,有个女儿嫁在江南岑家,日后定得相会’的话。现今访求不得,只在署中朝夕焚香顶礼。”刘电听了,不禁大笑,对岑御史道:“这必是何家仙母无疑了。”岑御史因又问:“尊嫂家中还有何人?”殷勇道:“贱荆并无亲族,只有一个堂房姑娘嫁在浙江王家,已是多年不通音信了。”岑御史又问:“可知尊岳的讳号?”殷勇道:“单讳个宣字,原是太仓库生。”岑御史惊喜道:“真是可喜可贺!如今尊嫂要见那仙母却难,要见仙母的女儿并他姑娘却甚容易。”殷勇听说,惊喜道:“原闻其详。”刘电接答道:“贤弟欲知其细,当满饮三大觥。”殷勇笑道:“当得。”因即满饮了三巨觥。刘电道:“这仙母的女儿,说来好教贤弟惊喜。”因将岑生奉母避仇投舅氏不遇,寄居蒋宅,后来从蒋宅移居湖郡,伯母得与内侄女在王宅相会,王公夫妇一力主婚,就与岑贤弟表兄妹先完了姻事的话,从头说了一遍:“……如今这位弟妇即是何仙姥所生,淑婉贤能,善识人贤愚贵贱,真是巾帼中丈夫。愚兄已经见过。雪妹一席他早已预知,虚左以待。明日两位弟妇自然要相见的了。只是弟妇与姑娘相会的话,我却不知。”岑御史道:“三哥不知弟妇的继母便是殷嫂的姑娘,因时常想念母家只有一个侄女不能寻访。今所说殷嫂父亲姓氏里居相对,尚有何疑?”刘电大笑道:“如此说,真是天缘会合,又是亲上加亲了!”殷勇听到此处,亦不禁笑逐颜开道:“明日妹子毕姻,即叫内人恭送,便好拜见姑娘,与姐妹们同相会了。”

  当下三人畅饮谈心,已忘形迹。天将傍晚,家丁来禀:“小张三、江四等俱已提到。”岑御史道:“请二兄在穿堂听他口供。”当即便服升堂,先讯小张三,只供为盗通倭是实,余不知情。及讯江四,据供:与江五、江七原是弟兄,已分居多年,为盗是实。只因那年与兄弟江六在凉山地方劫一官船,不料被一客人将兄弟打死,又捉住了几个同伙,惟恐牵连,那时就同哥子江二投了海寇是实。又问:“可曾谋害妇女?”江四道:“打劫杀人已多,却没有谋害妇女。”岑御史喝令带过一边,因讯江五、江七,据供:“小的们违条犯法的事已记不得许多,只求早死”。岑御史道:“我有个相知的曹二府,他当年娶了一妾,甚是得意,说还要重重谢那媒人,你们可知道那人么?”江五一时不知就里,只道是好意,即答应道:“这事原是小的作合的。”岑御史笑道:“如今这女子在本院这里告你在江中谋害了他的干母也是真么?”江五、江七听见,吓得只是磕头道:“总是小的该死!”外边岑御史问出真情,里边殷勇咬牙切齿,恨不得即时剁得他碎尸万段。岑御史当下吩咐将小张三、江四委松江府刑厅连晚押出城外枭首示众,江五、江七牢固临禁,另候发落。当时退进后堂与殷勇道:“且喜太夫人仇人已得,明日候令妹来时好一同沥血祭奠。”殷勇叩谢,流泪不已。刘电道:“贤弟大仇已报,老母亦必含笑于地下。”因复呼酒劝慰,三人直叙到起更时,殷勇告辞。岑、刘二同送至侧门。岑御史执着殷勇的手道:“体制所拘,幸勿见罪,”殷勇道:“礼当如此。”

  是夜,岑御史与刘电相商,即于灯下草成联名奏捷本稿一通,其中将平倭始末、诸将功劳,备细叙述。又另自一疏,声叙总制黄炯、操江程宏太调遣兵马、守御要害、抚绥难民、筹办军需,并松郡知府纪良、太仓知州成昱、金山知县尚忠、崇明知县龙为霖等固守城池,办理军饷一切劳绩;但今倭寇虽平,尚需查阅江浙沿海各营汛兵马,应行善后事宜与制抚筹画妥协,另疏具奏,并陈寡母年高,现今寄籍浙江湖郡,乞于阅兵之后告假三月就近归肖等因。删改停妥,才各安寝。

  次早,各官到来禀安,岑御史概行慰兔。早饭后即起马回吴门。黄总制已差官在百里外叩接。将到苏门二十里,黄公率合属官员接见,满面堆笑道:“老都宪扫除积寇,不但上慰圣心之焦劳,下救生民之涂炭,这两省官僚皆受赐不浅。”岑御史道:“此皆圣天子洪福、宪公祖荫庇,治晚何功之有?”当下并辔回城。一路百姓门前俱设香花迎接。一直同到总宪衙门,让进后堂,施礼毕,因天气乍热即逊至花厅,宽去公服叙谈,外边各官俱请回署。黄公道:“屡接都宪捷音,不胜忻忭,此功当垂不朽!”岑御史道:“虽侥幸成功,然杀戮不少。残倭数百逼入绝岛,原欲网开一面,不料其尽自轻生,未免伤好生之德。”黄公道:“也是他恶贯盈满,自取之耳?”岑御史道:“此番若非宪公祖与操江老师筹办军需,转运粮饷,调度将弁,守御要害,岂能迅奏肤功。今治晚已草就两疏,呈请教正。”因向袖中取出送与黄公观看。黄公看了一遍大喜道:“老都宪胸藏韬略,笔走风雷,弟等得附其名已叨荣不浅,况邀过誉,实自抱惭。”当下即请上席。饮酒中间,叙说军中几为妖法所害,黄公道:“都宪不但武纬文经,抑且出神入化。古之名将,何以过之?”两下叙谈款洽。至傍晚席散,岑御史告辞。黄公亲送至公馆,又面请明日庆赏端阳佳节,当时茶罢而回。

  次日各官都到公馆叩节毕,岑御史正要去与黄公贺节,却是黄公先到,随接进后堂道:“治晚正当恭贺,反劳先施。”方叙话间,堂官递进京报,却是内阁奉旨:据御史岑秀、浙抚胡宗宪具奏,积年巨寇,一旦荡平,朕心欣慰。岑秀加升都察院左都御史,赐蟒袍一袭、玉带一围,俟平倭之日再加升奖;胡宗宪加升太子太保;蒋士奇生擒巨寇,忠勇可嘉,加升锦衣卫都指挥衔,仍赴御史岑秀军营随征,俟倭寇荡平再行升赏;刘电、陈松岩、连城宝、郭绍汾、龙韬、文进俱准其实授;总兵褚飞熊、兵备道雷信、都使万士雄俱军功加二级候升;其余办理军需文武各官俱加军功一级;阵亡游击吴端、挥同汪龙各赠副总兵,赏祭银二百两;凡阵亡将士俱从优议恤;汪直枭首传示江浙;叶碧川免死编氓,余如议行。当下一同看毕,黄公即为道喜。岑御史道:“圣上洪恩,实惭蚊负。只是指挥蒋公因为母老前已代其陈恳,乞移近地迎养,此番旨意着其到江随征,今倭寇已平,事可中止。治晚于自陈本上尚当为其声明,仍乞量移近地,并恭谢圣恩一节。”黄公道:“所见极是。弟且告辞在署恭候。”说毕起身。

  岑御史送了黄公,即摆道答贺司道各官,就往制台衙门来拜贺。当将疏稿添改完妥与黄公看过,就交本房缮写,一面移女关会操江。黄公当下即留住叙谈,岑御史因说起刘电军功并殷参将获得害母仇人:“他二人俱在宪公祖樾荫之下,定邀推乌之爱。”黄公道:“弟亦深得其指臂之效,只恐他升迁在即,不能常聚。”宾主二人款洽畅谈,至日西才席罢。当日本章俱已缮就,一同阅毕,如式封将,派下资本人员,岑御史作谢辞回。次日凌晨即到衙门,一同拜发后,即面辞黄公,拟由上江入浙。黄公道:“只是老都宪太为公事贤劳了。”

  当时岑御史回到公馆,因马牌早发,文武官僚俱在伺候,一来贺喜,二来送行。岑御史因请刘副总进内道:“恐蒋公得旨后即行来江,三哥便可留住在此,不必回浙。况大哥此月必然到任,三哥即可着人回家,若许丈在府,便可相托搬送宝眷到来。弟此番巡阅不过月余便回。”刘电应诺,即辞了出来。此时各官人役俱齐集伺候,即放炮起马,黄公率各官送至十里塘方回。今且按下岑御史巡阅之事。

  且说蒋士奇自送岑御史起身后,即要禀辞胡公回金衢任所。胡公因蒋公是皇上特放之员,又是岑御史长亲,已经代陈乞移近地迎养,故当作客官,十分优待,就留他在省候旨。到五月初六日已接到旨意,知他升了锦衣卫都使,进剿倭寇,更加优礼,颁到钦赐岑御史袍带,即欲命蒋公顺便责送江南。次日又接到岑御史咨文,知倭寇已平,奏请到浙沿海看兵并商善后事宜,因此就留住蒋公在省等候。

  此时天气乍热,蒋公在省无事,因往西湖游玩。这日从湖上回寓,蒋贵禀道:“刘姑老爷那边许太爷到了,着人来问,因老爷不在,他说明日来拜。”蒋公听了心下大喜道:“你可曾问他寓所?”蒋贵道:“说在吴山第一峰暂住。”蒋公即着蒋贵押着一乘凉轿便去请来,又着班役二名往搬行李。不及一时,许公已到。——原来许俊卿自四月二十四在吉水起程,一路顺风顺水到了吴镇地方。沿途听得客船上纷纷传说:如今海贼汪直被岑御史追到海宁,又被蒋指挥擒住,已囚解进京,浙江一带已是平静;只有倭寇尚在江南搅扰,说有妖法利害,金陵、苏、松等处道路梗塞,长江一带都没人敢走,许公听得处处传闻一般,便留心打听蒋指挥正是御前打虎的蒋士奇,心下大喜,遂不走长江却从广信过山往金衢卫来。及到金华,知蒋公在省未回,因连夜往杭省来。访得蒋公在抚院衙门前作寓,因着旺儿前去打探,说到湖上去了。不期晚间蒋公打轿来接,随即到了公馆。

  蒋公接进,叙礼坐定。许公道:“久仰大人盛德!老朽自去岁在崇仁接到刘家昆玉来信,晓得小女现在刘府,因此辞了金舍亲到吉水。父女重逢,都是大人的宏庇。小女在府极承骨肉之爱,因闻刘家亲母说小女姻事必得大人成全,故此特来敬访,今日却甚不恭。”蒋公大笑道:“老丈来得极好。令爱姻事虽未受聘,已是订定无移。今令婿荡平倭寇,奏请巡阅江浙,不过半月内便可到此,弟亦为抚宪留在此间等候。况刘大兄此时亦可到任,三相公已实授了制宪中军副总,殷兄现任松江参府,且喜他弟兄们同在一处。前在海宁会晤令婿并三相公,已说过要托老丈搬送家眷。今依愚见,老丈竟不必空往,请即仍回吉水搬送刘府家眷并令爱一同到奉贤衙门。一业可与刘氏昆仲并令郎相会,二来弟亦缴取便到彼,以完令爱姻事,岂非一举数便?弟明日即托本县拿一号快船,限日过山,我着家人蒋贵跟随老丈前往。计算往返不过月余可到奉贤,老丈以为何如?”一席话说得许公满心欢喜道:“悉依尊命,老朽即当起程。”当晚,饮酒叙谈往事,许公感激不尽。次日,一面款待许公,一面即着蒋贵持帖托钱塘县拿了一只快船直送常山。料理停妥,至晚与了蒋贵盘费。次日一早就同许公起程,蒋公送至河岸而别。且不说许公回吉水搬眷之事。

  却说岑御史自辞黄公,由上江阅兵入浙,顺道往拜操江程公,以及南直各部衙门。其时徐老师已内升国子监司业,郑璞已推选了湖郡德清县教谕,同家眷上任去了,岑御史心中甚喜。及巡阅到浙,胡巡抚已差官在金衢远接。其时金严副总戚继光与都督刘显在福建剿平倭寇才回,已升了黄岩总兵。这金衢岩之兵皆戚继光所练,为浙省劲旅。后经岑御史又将戚公保奏,即升了山海关都督。此是后话不提。

  及岑御史巡阅台宁等处已毕,到得浙省已是六月中旬。这日胡公出郭接着,岑御史随到衙门拜叙。胡公盛称平倭功绩当垂不朽。岑御史因将阅军册与胡公观看:上面有衰老病情之员分别休参地方,有移简就繁裁添兵马之处,有沿海应设炮台巡兵之所,一切善后事宜,请教裁夺。胡公展看了一遍道:“老都台所鉴至公极当,毋庸更易。拜烦主稿,弟得附名幸甚。”当日盛筵款待。席毕,岑御史告辞,胡公亲送到察院衙门,茶罢而回。

  次日清晨,胡公即差官送御赐袍带到来,岑御史设香案望阙谢恩拜受毕,正欲往拜蒋公,却被文武各官来禀安道喜。除司道大员请见外,余俱不及会晤。当日又答拜各官,整忙了一日。胡公又下了翌日请启,在湖心亭设席赏荷。

  是晚,蒋公只跟一家人单骑来拜。岑御史迎入道:“小侄今早即要奉拜老叔,却被各官缠住了。”蒋公道:“我亦为此,因乘晚到来,好叙叙话。”因道:“贤侄此功不小,刘文所说东南半壁仰赖之言今已应矣!昨知倭寇已平,原欲回汛候旨,承抚宪相留,在此等候,还望贤侄于疏内代为声明。”岑御史道:“不须老叔挂心,前月小侄已经附书代陈,大约月内必有恩旨。”蒋公道:“深费贤侄清心。”因道:“有一喜事相闻:月初许丈到此相会,就为他令爱之事,我与他说明姻事已定,竟请他回吉水搬送刘府家眷与许小姐同往奉贤,因此只留住了一天,第二日即着蒋贵相随去了。未及数日,又接刘三侄来书,也是差人回家搬眷,谅此时家眷已在途中了。贤侄何不在此候旨意下来,倘愚得邀恩,改任近地,便可同贤侄回江料理完姻之事,岂不甚便?”岑御史道:“此承老叔骨肉之爱,只是小侄先遵母命与表妹完姻,雪妹姻事,心实抱歉。”蒋公笑道:“刘三侄曾与我说那何家侄女却是个女中丈夫,雪姑娘又早知不宜预占,安心相待,竟不须你作难的了。”岑御史笑道:“全仗老叔鼎言。”当下饮酒叙谈平倭之事,直到二鼓才别。

  次日,胡公一连三请,邀同出城,下了画舫,只请司道相陪。此时千顷湖光,荷香不断,各处游玩,至午在湖心亭坐席,直到傍晚进城。过得一天,又是司道公请,都不在言表。

  此时海氛已靖,史治官清,万民乐业。到得六月下旬,前具两疏旨意已下,部文到来,展看上面系内阁奉圣谕:“据都御史岑秀等所奏,倭寇悉平,朕心欣慰。都御史岑秀荡平积寇,功业伟然,升授太子少保兵部尚书衔,仍赐尚方剑兼都察院左都御史,暂管山东总督印务,准于阅兵善后事竣给假三月,就近省亲;总制黄炯老诚历练,屡奏军功,内升兵部尚书加太子太保;操江程宏达干才练达,即升江南总制,仍兼操江察院事务;总兵陈奇文内升五军都督;左府副将刘电即升吴淞总兵;参将殷勇赐总兵衔,管理制标中军副将事务,妻华氏封忠勇夫人;耿自新升淮扬城守;副将董愧升松江参将;文进升湖郡守备;高卓升平湖游击;辛尚忠升上海游击;嘉郡知府陶怡升盐运使司;金山县尚忠即升嘉郡知府;松郡知府纪良内升太仆寺少卿;崇明县龙为霖即升松郡知府;湖郡知府陆文山升嘉湖兵备道,所遗之缺,查太仓州成昱虽籍隶浙省,但屡经黄炯、程宏达保举,今又经岑秀奏其公忠干练,着即升湖郡知府;都指挥蒋士奇升锦衣卫都使衔,管理登、莱、青处挂印总兵印务,以遂其孝养之请。所奏效力文武各官俱军功加一级候升;阵亡将士查明造册,该部照例从优恤荫。蒋士奇、刘电、殷勇俟岑秀假满之日,一同来京陛见,以慰朕怀念功臣至意。钦此。”此时通省官员俱来道喜。岑少保随修本谢恩,并与胡公将军政善后事宜联名具疏。拜发后,即择于六月二十六日回苏。又与蒋公修了一道谢恩本,恳恩给假顺道回籍省亲,俟总督岑秀假满一同陛见,恭请圣训后即赴总兵之任。因嘱蒋公从容起身,约于七月望前在碧浪湖相会。胡公率所属与岑少保公饯之后,又是私饯。至期各官出郭远送,不在言表。

  却说蒋公送岑少保起身后,从容料理行装,制办了许多丝绸锦绣珍重之物,以备添补玉馨小姐妆奁,并许小姐填箱送礼之用。择于七月初十日起身,胡公同各官同盛饯送行。

  不说蒋公往湖,且说岑少保至七月初三到苏。其时黄、程二公正在交代,探马报闻,二公率属迎着,同到总制衙门相叙,文武官员禀安者一概谢兔。黄、程二公俱与岑少保致谢。此时黄公尚是主道,盛筵相待,座中三人意气相投,十分款洽。程公道:“今年少保才三八,位列三公,实所罕有,不知曾恭喜否?”岑少保道:“门生完姻月余,即奉命赴京授职。离家三载,如今才得准假归省。”黄公道:“王事贤劳,竟不逞计及室家之好!将来假满之日,正好与宝眷一同赴任了。”三人谈心畅饮,席罢后程公辞回察院衙门,岑少保仍回公馆。

  当晚,刘、殷二总镇同来相见。岑少保将蒋公在浙相会许公,即托回府搬送宝眷的话说了一遍:“……约计此时必有信息到来。”刘总镇道:“贤弟起身后我即差人回家,大哥于六月初二到任,后来禀见各上台,在这里住了数日才去。”岑少保道:“弟已约蒋公望前在家相会,这边只须会稿后便可起身。”殷勇道:“不料旨意着我们相随陛见,回来时三哥正好顺接三嫂到来。”刘电对岑少保道:“贤弟不知殷贤弟前月已恭喜了一位侄儿,明日却好同去拜见外祖姑。”岑少保道:“可喜,可贺,改日补礼。”当下三人叙谈至更余方别。次日岑少保将巡阅过江省各营参休将弁、裁添兵马,并紧要海口添设战船、定立巡海章程,并沿海村镇着地方官设立堡楼、操练乡勇,一切善后事宜,并声明于七月十三日告假缘由,起稿与总制、操江联名具奏不提。

  其时,黄公已交代清楚,于十一日起程。连日饯行宴会,直至送了黄公起身。十二日,程公又梯已与岑少保饯行,只请刘、殷二总镇相陪。席间,程公道:“曾记从前相会,少保极道蒋、刘二位,今日果然名下无虚。”岑少保道:“今刘、殷两舍亲俱在老师樾庇之下,诸凡尚祈指教,亦当在弟子之列。”程公笑道:“得此同城相助,何幸如之!”岑少保因说起前往山东许多情节,程公听了惊喜道:“天地间奇惨怪之事何所不有?总因人见闻不广,便以为怪,只是蒋公尚未识面,我已差官远探,想早晚必到。”岑少保道:“蒋舍亲迟门生数日起程,该必须道先到寒舍。他久钦山斗,若至苏门,必然专诚晋谒。门生今日即禀辞过,明日凌晨起身,不再禀辞了。”程公道:“心交原不在形迹,明日只差官相送罢。待至吉期,再当申贺。”

  当日筵席至晚。岑少保先拜辞起身后,刘、殷二总镇亦辞谢出来,即同到公馆。刘电道:“蒋叔谅已到湖去见伯母,贤弟速回料理,愚兄俟家眷一到即当驰报,专候择定吉期当禀过程公,亲送妹子。”殷勇道:“只是妆奁一时不能齐备,只好与三哥随后补送。”岑少保笑道:“弟正要与蒋叔相商具礼,只是当送在那一边?”殷勇道:“姻事当以刘伯母为主,况继父、妹子现在那边,应该在三哥处为礼。”刘电道:“到吉期,贤弟过来一同料理便了。”当下商定。殷勇因说起:“近有一事,外边纷纷传说:自从平定以来,江浙沿海各地方被兵之处夜夜神号鬼哭,行人未晚相戒不前,且有白日为厉,种种怪异,省郭之外处处皆然。必得有道高僧方能超度。日前三哥所说的点石禅师不知可请得来么?”岑少保接答道:“这都是遭劫平民、阵亡士卒以及所杀倭寇无主可归,故为此厉。我于平倭之日即有此意,因公务匆匆不暇计及,曾记那禅师说日后还有一大胜会,未必非前知之见。今当与三哥会同蒋叔联名敦请,或者这禅师悯此三途之苦,不好推却,也未可知。”刘电道:“若得这位禅师到来,何愁冤孽不解?”大家叙话至深夜方别。

  岑少保恐次日各官送行缠绕,因吩咐不许鸣金响炮,未及五鼓即起身扬帆而去,惟兵弁人役守夜站队,文武各官都不及相送。正是:

  客里人归情缱绻,雪中花放月团圆。

  要知后事如何?且听下回分解。

 

第五十回 佛菩提慈灵普救度 雪月梅封赠大团圆

  却说刘总镇送岑少保起身后,次日傍午,堂官传报:“老太太官船已到太湖汛了。”刘电大喜,忙整冠带,大开辕门,只带亲随数骑先往河干迎接;一面吩咐摆齐职事,备大轿一乘,四轿、小轿各数乘到码头伺候。

  原来许公自回江西,即搬送老夫人与少夫人、小姐于六月中旬起身,至七月初十日到了奉贤衙门。只住了数天,老夫人因为小姐姻事,知他弟兄们俱在苏省,随吩咐拿了三号大船:老夫人与小姐带梅嫂、仆妇、丫头们坐了一号,许公带了蒋贵、周旺坐了一号,家人、小厮、厨夫、衙役坐了一号,不日到了苏门。因船上没有旗号,老夫人又吩咐不许声张,因此直到到了太湖汛,守兵才打听是刘总镇的老太太,星飞传报。及刘总镇迎接出来,官船已在大码头停泊。

  刘电遂下船叩见老母,兄妹们见过礼,便道:“大哥为何不先差人通知?”老夫人道:“这是我不叫声张。我们承许亲家送到你哥哥衙门,只住了五六日,因为你妹子姻事,晓得岑郎在此,故迅速赶来。许亲家也在那边船上。”刘电道:“母亲却来迟了两日,可岑贤弟昨日起身回湖郡去了。”说毕,就过船来与许公相见。此时殷副总因阅附近营汛未回,不及迎接。同城各官俱先差人禀安。岸上兵丁戎装站队,执事整齐,闲人撵远。刘总镇吩咐亲随人役伺候许太爷在后起身,自己先扶老母上了大轿。老母吩咐:“不必垂帏响炮。”然后,仆妇们围着小姐上了四轿,众俱小轿跟随。刘总镇亲作顶马,职事前发,一路鸣金喝道,鼓吹之声不绝,沿途观看之人挨肩叠背,无不叹羡。

  一直到了衙门,鼓乐齐作。刘总镇辕门下马,扶轿直入后堂,候老母与妹子下了轿,随后出来迎接许公,让入东厅。方叙礼毕,外边报:“殷总爷到!”原来殷勇闻报,飞马赶回,也不待通报,一直进暖阁来。刘电接着,遂先到东厅拜见继父,见许公须发尽白,不免悲喜交集,父子们一时也说不了许多别来情节。因请先到后堂拜见伯母,刘电遂一同进来对老母说知:“这是殷家贤弟。”当下殷勇口称“伯母”,倒身下拜。刘电一同回拜。老母被雪姐搀住,因只回了常礼。殷勇道:“小侄因公出外,有失远接。”老母道:“甚是起动。明日老身还要去会会夫人。”殷勇道:“侄媳明日即当过来与伯母磕头。”当时雪姐过来与两位哥哥见毕礼,又是梅嫂与仆妇们过来磕头,刘电即叫丫头扶住梅嫂道:“老人家莫行此礼。”因对殷勇道:“这是从山东送妹子到家的梅嫂。”殷勇道:“真难为你老人家了。”当下老母叫:“请坐下,你们兄妹们好说说话。”雪姐因说起那年遇害之事,泪随言落。殷勇道:“好叫妹子得知,这起凶徒俱已拿住。”雪姐惊问道:“怎得拿住?”殷勇遂将登获缘由说了一遍:“当时被岑贤弟一审便招,如今现在监禁,正等妹子到来,一同斩首祭奠。”雪姐道:“天网恢恢。我明日要见见这贼,叫他死而无怨!”因问:“干娘可曾安葬?”殷勇道:“已托叔父在北固山购下茔地,如今迁棺在彼,尚未安葬。”雪姐道:“不知离此多远?可能一去祭奠?”殷勇道:“为兄已曾计及,如今岑弟以少保尚书管理山东总督,只待妹子完了姻,三月假满,我们都奉旨一同进京陛见。那时岑弟少不得要携了家眷同往山东,路出京口,顺道便可与妹子同往一祭,此时是不及去了。”雪姐因问:“娶了嫂嫂,可曾恭喜?”刘电接说道:“你嫂嫂是个女中英杰,同在军中征倭杀贼。那倭寇见了绣旗军都是害怕的。前月已生了一个侄儿,我们都吃过喜酒了。”老母笑道:“女将军自古有之,只是不曾亲眼看见。明日老身却得眼见了。”雪姐因笑对殷勇道:“哥哥幼时便有志做官,如今似这般威显,却是遂愿了。”刘电笑道:“我们都是承妹夫的保举,虽然体面,论起官职来还要受他的节制哩!”说得雪姐面红羞涩。刘电又说起那何氏弟妇许多贤德:“前日还有寄与妹子的物件,因道路不便不曾带来。”老母笑道:“前日见你家书,才知道他先娶有这许多原故在内。如今可喜你弟兄们同在一处,实是难得。”

  大家叙了半日话,殷勇才辞到外边,父子们相叙。殷勇道:“前月接到金舅来信,已知父亲往江西去了。”许公道:“如此说,他们也是平安到家了。”说话时,蒋贵过来与两位磕头。许公道:“一路俱亏他料理,十分周到。”刘电道:“你往返辛苦,且歇息几天。”蒋贵道:“小的禀过姑爷,明日就要到湖村去回覆老爷。”刘电道:“我正要差人去报信,如此甚好,我明日即差壬送你坐船同去。”当日内外筵席,父子、弟兄十分欢叙。殷勇要请许公回署,刘电道:“在此总是一船,改日老伯两边都可适意往返,不必拘此。”许公道:“你三哥这里也是无人,改日过去也罢。”殷勇遵命,到晚方回。刘电遂请许公写了两封书,当晚交与蒋贵,赏了他二十两银子,叫他拜上蒋太爷与岑爷:“说我这里立等回音。”蒋贵叩谢,领了书函,次日凌晨即带伴当如飞而去。这边刘电代母往各衙门谢步,华氏夫人即日过来拜见公公,与刘者太太姑嫂们相会,都表过不提。

  却说蒋公在浙起身犹恐路上惊扰,不坐大船,十二日即到湖村。相见岑夫人婆媳,岑夫人说不尽殷勤致谢。至于少夫人,系自幼相依的,今日见面既悲且喜,亲亲之谊更不必言。蒋公因说起已托许公搬眷,计日可到:“趁我在此,便可完成雪姑娘的姻事。”因对少夫人笑道:“只恐侄女有些介意。”少夫人笑道:“伯父说那里话?如今还有一位姊姊也要请伯父为媒,便好同日合卺。”蒋公听了吃惊道:“这是何说?”少夫人因说:“向受王家姐姐大恩,已订终身永聚。去年母亲回来,我即将两位姊姊之事细底禀明,母亲甚是欢喜,今得伯父到此一言,便两全其美。”蒋公听了这些原委,不觉鼓掌大笑道:“这件事只怕你心中不悦,如今反倒赖你在从中委曲成全,直是大贤大德。怪不得刘贤侄在我面前十分敬重于你,今日何不就请你母亲出来一见?”少夫人点头,遂进来与母亲说知,王老夫人随一同出来相见。蒋公只行了常礼。蒋公因说起当年与雪姑娘订姻一事。王夫人道:“此事老身早已悉知,如今这边姐妹二人十分亲爱,可以放心,只不知那位雪姑娘性情如何?”蒋公道:“好叫老夫人得知,那位姑娘温柔贤淑,是岑大姊抛见过的,只怕明日老夫人见了还要更加亲爱。若不是闺中淑秀,老夫又岂肯一力成全?”王夫人道:“大人所谕谅必不差,老身无不遵命。”此时岑夫人已喜得心花齐放,便道:“这两边月老都要借重大弟了。”蒋公笑道:“当得,当得。只是再得一位,双襄其事才好。”岑夫人道:“这里有一位严老先生齿德并尊,他公子现任华亭儒学,通家往来,正可拜烦。”蒋公道:“我已久仰他的清望,明日即当往拜。”不说这边计议。

  却说岑少保虽然半夜起身,一路营汛早已传知地方,文武迎接者沿途络绎。岑少保一概谢免。惟文守备与本汛洪把总带兵直接到交界,湖郡成公先委县佐远接。十五日,岑少保到家,先拜见蒋公,然后进内。此时已将东院打开,岑老夫人婆媳居住。岑少保拜见岳母、母亲。此时月娥小姐因已许亲,不好出来相见。夫妻见过,略叙别情,随出来与蒋公叙话。家人等齐磕头毕,蒋公道:“我已到此三天,不知刘府家眷曾搬到否?”岑少保道:“昨日途中见塘报,说刘老伯母已到三哥衙门。”蒋公道:“如此早晚必有人到,正好同日完姻。”岑少惊问何故,蒋公因将前事一一说知:“今已托严公与我作合,昨已选定八月十五吉期,无庸更择。”岑少保听了喜得做声不得,只道得一句:“小侄如何消受得起?”蒋公笑道:“一位年少三公,也必得这三位夫人内助。”

  正说话间,岑忠引着蒋贵到来叩见。蒋公大喜,即问:“刘府家眷都到了么?”蒋贵道:“只二爷与二夫人不来。”因向怀中取出两封书来。大家拆开观看,俱是催促择吉之话,并说许公与刘老太太、殷夫俱作送亲。岑少保道:“这边姻事刘、殷二兄虽知无碍,只恐许丈与刘伯母闻知见罪,还求老叔一力周旋。”蒋公笑道:“贤侄不须过虑,我自有主意。”当即与岑少保各修书一封,蒋公书中就明言与王小姐结姻衷曲,并订定吉期,即专差同来人前往吴淞镇衙门投递,限三日往回。

  这日,严先生来相会岑少保,就留住午饭。严公道:“翩翩公子,三年之间,擢登台鼎,古今罕有。今又得此三位贤内助,人间美事俱被少保占尽。”岑少保道:“侥幸成功谬蒙圣眷,年轻禄厚,深切悚惶。得时闻长者之教,庶免陨越。今又承老先生执柯,明日当专诚叩谢。”当下即摆上酒来。叙饮间,蒋公说起:“近日沿海被兵地方群厉为祟,大不宁静。前日胡抚台欲请天师设醮,我因言及点石禅师道高德重,一到东省便当敦请出山,起建水陆,普施超度。胡公正在望我回音。”岑少保道:“小侄正要禀知,前日在苏与刘、殷二兄计及此事,要与老叔联名敦请。事不宜迟,即当专差前往。”严公道:“前日小儿书来也说起此事,曾请僧道追荐。竟无灵验。”蒋公因说出禅师许多灵异,严公道:“必得如此方能齐拔幽沉。”三人叙至饭罢后,严公辞去。蒋公道:“贤侄久出才回,须在里面叙叙家常,不必陪我。”

  岑少保才辞进内堂,见两位老夫人与少夫人都在上房闲叙。岑少保道:“有一简事禀知岳母。”王夫人笑问:“何事?”岑少保因说:“华氏夫人被难得遇何家仙姆指引,后来得配殷兄,随军征剿十分英勇。日前与殷兄叙及殷嫂家世、姓名,却竟是岳母的侄女,因此明日要与刘伯母同来拜认。”王夫人闻说,又悲又喜,道:“却不知他竟有如此才勇!”大家惊叹不已。王夫人又说起在任回家被盗之事:“多亏那文义士相救。”岑少保道:“岳父生前正直自然死后为神。岳母吉人天相。如今那文进我已保升他做了本郡守备,也不枉他了。”岑夫人道:“如今岑义的女儿年已十九,长成得十分端秀。那文守备又未婚娶,何不与他成了这头姻事?便好当亲人往来。”岑少保道:“甚好,明日儿当一力成全,谅他决无推故。”岑老夫人又说:“春间倭寇猖狂,这里朝不保暮,亏严公操练乡勇,你媳妇又谕杀贼一人赏银五两,因此大家舍命相持,赶散了几次小寇,后得调一守备,添兵到来把守,人心略定。直到刘三相公大兵来剿才得平静。”叙话间,天已傍晚。王夫人因身体沉重,不能久坐,因说:“姑爷连日辛苦,早些安歇罢。”说罢回房。

  岑少保又出来与蒋公相商,写了一封敦请禅师的联名请启,派令蒋贵前往,又拨能事随役二名,多带盘费以为水陆舟舆之用,于明日一早起身。料理毕,已是更深,才与蒋公道了“安置”,回到老母房中。少夫人也在,老母道:“你岳母已有了七个月身孕了。”岑少保道:“岳父阴功浩大,自然天降麟儿。”老母道:“只是如今时日匆促,这新房如何安置?”少夫人笑道:“后边大楼五间尽做得两处新房。前日已与母亲说过,只要趁早收拾出来。”老母因笑对公子道:“家事都亏你媳妇料理,不要做娘的费一点心,就是这两头亲事也是他一力成全,真是你的贤能内助。”岑公子听了只是笑。老母道:“夜已深了,你夫妻们也早些歇罢。”当下两口儿辞了老母回房,说不尽久渴情肠,如鱼似水,难以细述。

  次日一早,岑少保盥洗毕,即到外书房来。蒋公道:“我已打发蒋贵五鼓起身去了,但愿请得来。须择一江浙总汇之地起建水陆,趁我们在此,还了这桩心事。再两下过礼之物也须及早端正。这凤冠、霞帔、蟒玉、朝裙是不可少的,其余在江浙省会亦易办理。”因即开单着岑忠、王朴各带亲随往江、浙两省,分头制办不提。到十八日,差役由苏责到回书,拆看上面但云:许丈、老母甚是欢喜,无须过虑。岑少保已是放心。

  却说次日蒋公与岑少保话至夜深,各回房安息,方才就枕,只见一个侍者到来,云:“点石大师在秀水灵鹫山万回掸院起建水陆道场济拔幽魂,檀越们可速去者。”说毕就走。蒋公惊醒,却是一梦,十分奇异。到得黎明,岑少保亦为夜来有梦出来与蒋公说起,却是一般。蒋公道:“若说是心想所至,那得两梦相同?如今只着人往万回禅院打听便见分晓。”岑少保当令家丁传问。原来这洪把总正是秀水人,进来禀道:“这万回禅院是敕建丛林,就在灵鹫山下,系江浙交界,离此水程一日夜可到。”岑少保道:“你可即差一人星飞前去探听,如有一位山东禅师到业,即速回报。”洪把总答应去了。到次日午间,该差回禀:果有一位山东禅师,是十九日到的。蒋公与岑少保俱各惊讶道:“当日禅师曾说日后还有一大胜会,今日看来当日即已前知。我们可即速前往料理。”

  岑少保即吩咐备下船只伺候,果然一呼百诺,即日齐全。廿一日凌晨,叔侄便服下船,只带亲随数人飞掉往灵鹫而来,及嘉、松两郡得知时,早已到了禅院。合院僧人香花迎接,问知禅师在方丈跌坐,遂一同进来参见。禅师合掌道:“擅越们大发慈悲,老僧特来完此善果。”蒋公道:“弟子们已专差去拜请,却蒙老禅师飞锡早降,不胜幸甚!今启请禅师,当于何处建立道场?”禅师道:“即此山前便好。檀越们速为齐备,明日刘擅越也待到也。”侍者献茶毕,两位辞了出来,各官俱在客堂禀见,岑少保即托嘉、松两郡守督理其事:择山前平原大地搭盖层台、设立棚厂,所需一切,许在公项报销;一面即星飞札知浙抚。两太守遵命,即日分派丞倅、县佐等官连夜督工赶办。果然风疾雷行,两日内一切齐备。原来刘总镇因阅松江营汛闻知其事,果于次日赶到。大家相会,共说禅师灵异,因同在寺中住下,俱断荤茹素。

  至二十四日清晨,率各官拈香启请禅师一同礼佛登坛。预选二十四众禅僧礼忏,说不尽幡影缤纷,香云缭绕。江浙附近各州县城乡男妇来瞻仰者,人山人海。至第二日,浙抚差官到来拈香。金银冥镪,舍积如山,每夜焚化不尽。夜间轻云薄霭之中,隐隐闻喜笑欢呼之声不断。至三十日道场圆满,晚间禅师登坛施放瑜珈焰口,是夜战放数万盏荷灯,水陆相接。及至施食焚镪之时,但见漫山遍野磷火成团作滚,四散而去。各官拜谢禅师,请下法座,已将交五鼓。禅师道:“今已与檀越完成胜会,老僧即当归去了也。”蒋公道:“难得禅师降临,请驻锡数日,然后送回。”禅师道谢,即归方丈。

  各官已是数日夜辛苦,俱各安歇。及到黎明,本院住持来报:“禅师今早不知去向。”蒋公惊起,即令四下访寻,竟无踪迹。刘电道:“或者怕我们相留,竟连夜走了?”岑少保道:“不然,此必是禅师具广大神通,日后自然知道。”当下两太守禀见,岑少保致谢道:“深费清心。所有费用先动公项给发,本院即札会大宪准销便了。”当日给了本寺香资百两。嘉镇褚公与两郡守要设宴相留,蒋、岑二人辞谢,即日回舟。刘总镇亦因公出日久,又要回署料理妆奁之事,不及再往湖郡,因送蒋、岑二位开船后亦即辞回吴郡去讫。

  话分两头。却说蒋贵星夜赶到家中,叩见了老太太,说:“老爷现在岑爷家中,俟岑爷完了姻才得回来。如今特差小的回来启请点石禅师。”老太太道:“呵呀!这点石禅师已于本月十九日坐化了。”蒋贵吃了一惊,尚恐不的,即往庵中探问,果然,只得回来禀过老太太,星夜同伴当赶回。顺道至吴门来禀知刘姑爷,刘电大惊道:“这禅师正是十九日到秀水做了七昼夜水陆道场,圆满后就不见了,原来是现身罗汉!如今岑爷吉期已近,我前日已在那边当面商定,也不必写书,你可作速回去照料。”蒋贵答应,即星飞于八月初六日赶回湖村禀说禅师坐化之事。蒋公与岑少保俱惊叹不已。自此以后,果然各处平宁,并无祟厉。

  此时两边礼物俱已备齐,取了六号大船,彩舆执事件件鲜明,即着岑忠、蒋贵,派亲随十六名,押送礼物于初九日前往。此番两省通知其事,自督抚、都督、总镇、司道,送礼者络绎。岑少保只收两位老师礼物之外,余俱璧谢。郡守成公命侄子过来照料,又委佐贰各官到来督率人役,都不细述。

  却说刘总镇那边诸事齐全。至十一日接了礼,厚赏来使。又添了四号大船装载回盘妆奁什物。十三日一早,鼓吹放炮,摆齐全副职事,许公大轿先行,刘老太太、华氏夫人与彩舆在后,梅嫂们共十数乘小轿,刘、殷二总镇亲送下船,放炮鸣金而发,要赶十五日子时花烛。

  且说这边王夫人处已于十一日下礼,俱是蒋公与严老先生料理。到十三日,郑老夫人婆媳与成老夫人、大公子俱到来贺喜,这是姑娘、师母,分外亲敬,随请严老太太婆媳过来相会。到十四日下午,新人船只已到。本汛兵丁戎装站队,自码头直至大门。这边着家丁、仆妇披红叩接,全部鼓乐执事。先请刘老太太与殷夫人大轿到来,岑、王两老夫人与各位夫人俱迎出厅来,厅上红氍铺地,灯彩耀目,众仆妇挽扶簇拥,至后堂一一叙礼。此时也说不尽寒温礼数。惟殷夫人拜见姑娘既悲且喜,因在当众不便深叙离情。侍女们献过了三道茶,刘太太要往新房观看。此时王小姐已妆得如天仙一般,少夫人指点与刘太太、殷夫人见礼。刘太太道:“果然好一位姑娘。”因对王夫人道:“两位令爱与小女真是天生成的姐妹。”遂同上楼来,见两边新房收拾得花团锦簇,香气氤氲,都是一般铺设,心中甚喜。看毕下来又到东院内,见少夫人房中诸凡俭朴,因对少夫人道:“久闻姊姊贤德才能,老身今日敬佩。将来姊妹们有不到处还望包涵指教。”少夫人笑道:“承伯母过奖。”当下请到内堂茶点,华氏夫人因对少夫人说起仙姥救济之事:“果然今日得与妹妹相见!”因此分外亲热。

  此时日已平西。岑老夫人就请郑、严两位少夫人到船与新人插戴,俱坐大轿,执事人役喝道而去。其时许公已请至东厅,有蒋、严二公陪待。这一夜,灯球火炮、笙箫鼓乐之声盈耳不断。满村男妇叠肩观看,俱吩咐不许禁止。

  到得子时将近,郑、严两位夫人料理新人事毕,先起轿回来。然后,喜娘、侍女们簇拥新人上了彩舆,鼓乐执事前导,五色宫灯数十对并灯球火把照耀得一路如同白昼。彩舆到了大厅,傧相祝词,叩请三遍,乐奏三番,里边请严老太太与成老夫人出来起帘,喜娘们搀扶出轿,立于东首;傧相又如前祝请三次,两位老夫人又引王小姐出厅,喜娘们搀扶立于西首——都是凤冠、霞帔、蟒服、玉带,翠绕珠围,红巾盖。傧相又祝词跪请三回,笙箫三奏,两位成公子执花烛引岑少保出厅,立于正中,真是:乌纱衬白面三公,蟒玉挂青年少保。傧相赞礼,先参天地,然后交拜毕。外边音乐送至后厅,便有一班女乐,凤管鸾箫,引入洞房。一切坐床撒帐,俱如古礼,不必细述。

  饮过交杯之后,禀请新人出厅见礼。先拜谢两位大媒,次拜许公,然后两位成公子平见过礼。随退进后厅,先是刘老太太、成老夫人、严太太、郑老夫人、王老夫人五位一同见礼,岑老夫人叫侍女们扶住,各受了两礼。次是殷夫人、严夫人、郑夫人一同平拜。后即叩拜老母,却是刘、王两位太太扶住,受了全礼。然后,与少夫人一同交拜毕,仍送上新房,新人筵席。

  三杯之后,岑少保即出厅来陪客。文守备与县佐、把总俱来叩喜,岑少保深谢烦劳,请在东厅筵席。大厅上,正中一席是许公,成大公子相陪;东席是蒋公,成公子相陪;西席是严公,岑少保一一安席毕,就在西席相陪。这日是成公送来的两部梨园、一班女乐。外厅许公点了《满床笏》全部,东厅唱《七千缘》全部,内厅四席女乐扮演《永团圆》全部。筵上山珍海味,五割三汤,备极丰盛。两位新人楼上惟少夫人相陪,姊妹三人一见如故,亲爱倍常,不须细叙。外边兵丁人役俱有羊酒犒劳,花红赏赐;江南到来家丁、仆妇俱有岑忠弟兄与王朴夫妻们内外陪待;连本村到来观看的男妇、儿童俱有喜饼、喜果分给。

  当日筵席直至更余方散。外客辞去后,许公在内书房设榻,蒋公与两位成公子在东西书房安歇。内客惟严太太婆媳辞去,刘老太太、殷夫人俱在王老夫人内外间安歇,成老夫人、郑老夫人俱与岑夫人同房,郑大夫人就在少夫人房内。

  当夜新郎内外道了“安置”,却是少夫人送他上楼,与两位新人交杯细叙。雪夫人因说起从前仙姥指迷缘由:“不想今日果得与姐姐相聚!”夫妻四人原无客气,说说笑笑有半个更次。少夫人笑对雪夫人道:“新郎渴念已久,今夜先请姐姐叙叙别情。”说得雪姐十分羞涩,当即送他两个进了东房,却又陪王小姐到西房,笑道:“姐姐如今好放心安寝,不用着急了!”王小姐啐了一声。又说笑了半晌,才待转身,又与王小姐俯耳说道:“姐姐不要关门,恐怕新郎还要过来应应好日哩!”王小姐也不回答,狠狠在肩臂上扭了一把,少夫人才下楼来与郑大夫人安歇。次夜便在西房,都是少夫人指点。

  后来满了月,是少夫人主见,每夜轮两姊妹陪伴两位婆婆,定为常例。王夫人见雪姐与自己女儿一般温柔孝敬,不但放心,又甚怜爱。岑夫人的欢喜更不待言。

  且说蒋公过了三朝,新人庙见后就要起身,岑老夫人婆媳再三留住。这第四日是三位少夫人的梯已筵席,五朝是王老夫人的特敬。至二十日蒋公起身,岑老夫人婆媳俱有送蒋老太太婆媳并苏小姐的礼物,岑少保另有厚谢大冰礼物、赆仪,并厚赏蒋贵。蒋公相订在家等候,一同进京。岑少保预便了一号大船,亲送出湖境才回。这日成老夫人与两位公子也起身回郡,内外都有回送礼物。惟刘老太太、殷夫人与郑老夫人婆媳俱至满月后再留不住,因备大船相送。许公因刘、殷两弟兄将来都要进京,衙门无人,因一同回吴。岑老夫人又梯已送了郑大夫人许多礼物,王老夫人亦有梯已与侄女的东西,外边又各有公送的礼物,至期都出后墙门相送下船而别。岑少保又备全副祭礼,合家到王公坟上祭奠后,即往郡城拜谢成公;又一力主持备办妆奁,命洪把总为媒将端姐许配文进,完了姻事,后来也做到三品夫人;岑义的儿子也是少保扶持,做到通判之职。此是后话,叙过不提。

  时光荏苒,不觉又至十月初旬,岑少保假限已满,料理起身之事,与老母商量:初意原要陛见后到了任,再接家眷;后因老夫人要同儿媳们顺往祖坟祭祀,雪夫人又要与干娘上祭,因此就议定家眷一同起身。其实王夫人已是临月,月夫人要在家侍奉,不肯同往。梅夫人道:“我早已计定,先请两位姐姐同往任所,以半年为期,请一位回家轮流料理家务。况东省道路不远,往来亦易。如此则两下俱有侍奉之人,家务又不至无人料理,岂不两全?”两位老夫人齐笑道:“这个主意甚好,只是太难为你些。”当下议定,择于十一日起马。备四号大船,行装等件料理齐备,派岑忠与王朴两个老总管轮流往来,此番先是岑忠夫妇同往。数日前,严公夫妇内外饯行。至期,成公率合郡文武俱送至交界。

  岑少保十五日到吴门,程公接道。岑少保即先至衙门拜谢。其时许公又送刘老太太前往奉贤去了,衙内无人。刘、殷二镇一同到船与岑老夫人请安,殷夫人已着家人仆妇到船叩请。码头上兵丁排列,赶散闲人。刘、殷弟兄候岑太夫人婆媳升了大轿,然后乘骑,前呼后拥至协镇衙门。大轿直抬进后堂,殷夫人与方氏婶娘接着,更增一番亲亲之谊,殷勤款待,不在言表。岑少保因为程公留住,至晚才相辞出来,即至协镇衙门。弟兄们相会,说不尽许多情谊。大家商定于廿二日相同起身。

  这数日内,辞行饯别竟无宁刻。至期,家眷船只凌晨先发。殷夫人因要同往祭奠公婆,就相陪岑太夫人同往山东,又当会亲,又好顺便陪苏氏夫人回来。岑少保与刘、殷三位随后起身,程公率属俱在码头送别。其实,江五箭疮发作早毙狱中。岑少保吩咐将江七沿途押赴北固山下发落,殷总镇已先差人在坟茔搭厂,准备祭奠。

  这日,船至京口泊住,地方文武俱来请安。这北固山相去不远,当着家丁备办猪羊祭品,鼓乐一应齐备。次日一早,岑太夫人原要与媳妇同往,殷勇与夫人再三阻住,因只有姑嫂二人坐轿同往。岑、刘二两位,殷勇阻留不住,一同乘骑到了坟堂。祭品俱已陈设,焚起香烛,鼓乐齐鸣。殷勇拜奠毕,放声大恸,姑娘二人一同哭拜罢,雪夫人恸至失声。然后,岑、刘两位一同展拜,殷勇与夫人、妹子在旁回礼。岑少保令将江七洗剥,反绑在坟前跪下。雪夫人一眼看见,正是当年谋害之贼,不觉柳眉直竖、杏眼圆睁,上前问道:“你可认得当年坐船的人么?”江七认得,不敢仰视,只求速死。殷勇仗剑在手,大呼:“今日与母亲报仇也!”剑起首落,沥血祭奠。岑少保吩咐将尸首推入千人坑讫,当下三献酒毕,焚化祝帛,将猪羊祭品分给坟邻,遂一同回船。

  岑少保令把船即日放往三凤山停泊。次早岑少保只坐小轿,跟随二人,往拜邻里,谢其照料旧居房屋。众邻里都到船上来与太夫人请安。还有几个老婆婆、妇女们素常往来的,都相约来看望,岑太夫人俱留住款待,起身时都有所赠。当日,家丁们将祭事料理齐全。次早合船眷属一同坐轿都到坟堂,大设祭奠毕,将祭品表散坟邻父老们,来助祭者都有酒席款待,整整忙了一日。

  次早,即开船进发。不日到了东省交界,总督晋公已内升部堂,因候交代未曾离任,与司道俱差官迎接。岑少保具回柬答谢,一面先差人往台庄雇备车辆、人夫、骡马,公平给价,不许骚扰民间。腊月初到了台庄,蒋公已着蒋贵早在伺候。地方官已将轿马、扛夫齐备,岑少保俱着发给价值。

  初八日,一同起身至尚义村来,沿途俱有公馆伺候。这日蒋公出村二十里接着,此时比从前母子避仇时奚啻霄壤!合村男妇如看会一般十分热闹。蒋老太太婆媳与刘夫人迎门接着,欢喜异常。到内厅相见时,惟殷夫人与月夫人姊妹是初见面的,岑太夫人同雪夫人叙说别来记念情怀,真是喜从眉上起,笑逐眼梢来,说不尽千种情肠、万分亲爱。当日内外筵席接风。此时小公子已是十二岁,聪慧过人,里外陪待十分亲热。席间蒋公因致谢殷勇:“在吴门深扰!”又道及:“程公十分厚待。回家后即接到吏、兵二部知会文书,已蒙圣恩准假。只候贤侄们到来,便好一同起身。况已岁暮,不宜再迟。”当即择定十五日起身,行装车马预为齐备。岑少保当日吩咐备办素供一席,往祭点石禅师;另备猪羊祭礼二付,往祭外祖并蒋公坟茔。

  到次日,内眷们先起身往庄上相等。叔侄们先到慈云庵同祭了禅师,塔院布施百两香资,以供禅师香火。随即一同往两处坟茔上来,互相拜奠毕,就在庄上内外备席,快叙了一天,到晚才回。

  十四日,行李整齐。内眷们都在蒋府住下过年。叔侄四位,带领亲随十余人十五日一早起程,冲寒前进。本府县官俱在前途预备尖宿公馆,武弁俱披执送至邻封交界,一路无话。

  到得都门,已是腊月廿七。一早进城,吩咐家人就近觅下公寓,四人遂一同竟至午门恭请圣安。黄门官转奏,有旨宣入便殿朝见。四臣三呼九叩毕,御目观看,殷勇亦在青年,建立大功,天颜甚喜,道:“卿等扫荡寇氛,肃清海宇,功绩伟然。岑卿所奏善后事宜俱依议准行,朕心欣慰。今委卿等封疆重任,定能不负朕托。”因问:“卿等家中还有何人?可悉为陈奏。”岑秀等因一一奏对。当即传旨着翰林院官撰文诰授母妻俱一品夫人,惟岑秀发妻何氏特加“慧贤孝义”四字。岑秀谢恩毕,又将玉虚夫人显圣除妖之事奏闻。圣心大悦道:“天地间果有此等奇事?”因改封玉虚夫人为玉虚慈惠圣母,发帮金立祠江浙,春秋动帑祭祀。当下蒋士奇又将点石和尚显灵超度之事奏闻,当即奏旨敕封点石为慈灵护国禅师,发帮改慈云庵为护国禅林,即着该地方官督工监造;命光禄寺陪御宴三日,为四卿解劳,四臣谢恩而退。

  当日,岑少保即往拜相国程公、司成徐老师,并黄兵部、陈都督。蒋、刘、殷三位亦分头拜客,领了三日御宴,一同谢恩。到元旦,随班朝贺毕,又往各处贺年。至初三日,圣旨下来:加岑秀太子少傅军机尚书,总督山东印务。仍赐尚方剑兼江浙巡海都御史,每年巡阅海疆一次,考察官吏将弁秉公具奏;蒋士奇加前军都督衔,管理登、莱、青等处,挂印总兵;刘电加左都衔,仍管吴淞总兵;殷勇升嘉湖总兵;褚飞熊内升右军都督;万士雄升制标中军副将:着即赴任。四臣同日谢恩,于初四日早朝陛辞,一同出京。因为家眷,只得星夜兼程回沂水料理。

  十二日到了蒋府,内外眷属同团聚过了元宵佳节。此时,总督衙门头接官吏人役已到,夫马车轿俱整齐伺候,不便迟延,因定于十八日起马,同家眷往济南赴任。蒋公先一日又内外戏席饯行。至期,岑少傅母子夫妻拜别蒋老太太、蒋公夫妇并刘、殷夫妇先行起程。蒋公与刘、殷二总镇远送回来后,两弟兄亦即料理行装,于二十日一同拜别南旋,此时惟苏氏夫人依依不舍,洒泪而别。蒋公送了刘、殷眷属起身后,登州将弁头接亦到,蒋公亦于二十二日起马,奉老母家眷赴任,家中一切交蒋贵夫妇照料。及四处到任后,俱接到诰命,各各具表谢恩。却喜地方附近,四下音问往来不断。

  后来,岑秀官至少保武英殿大学士。蒋士奇因功加封靖远候,小公子少年黄甲,累官至户部侍郎。刘电、殷勇俱升至五军都督。刘云亦官至湖北布政。成公屡升江南按察使司,两公子亦俱登仕版。郑、严二位皆得岑少傅之力,都做到五马黄堂。王公子少年科甲,官至光禄寺卿。文进亦官至副总。岑少傅在湖郡、金陵两边盖造府第,往来居住。许公在殷家终老。殷勇次子继续许氏一脉,娶金振玉孙女为妻,金家后嗣亦多振作。后来八姓往来,互为婚姻不断,各家后嗣俱有出类之才,另做一番事业以断《雪月梅》之后云尔。

 

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